Название: От ненависти до любви

Автор: Shadow

Пэйринг: Кенди/Нил

Рейтинг: PG

Жанр: Romance

Размер: Мини

Разрешение на размещение: получено

Предупреждение: Для размещения на иных ресурсах просьба испрашивать разрешение у автора.

Саммари: есть ли шанс у врагов детства стать счастливыми в браке по принуждению?

 

От ненависти до любви
Шаг сделан. Выхода не вижу.
«Забудь меня и не зови».
«Скажи: «люблю!» - «Я ненавижу!!!»

Я сам виновен пред тобою,
Сам сжег я мост и ход закрыт.
Я сделал выбор и тобою,
Я в лучшем случае забыт!

 

Проблема не в том, как соединить Нила и Кенди,
проблема в том, чтобы сделать это максимально правдиво и красиво.
Shadow.

candykitchen.ru

Пролог

19 июня, 1917 года, церковь семьи Эндри,
летняя вилла Лейквуд.

Красная дорожка, шаг, другой. Удушающий запах лилий и роз. Все вокруг провоняло этими чертовыми цветами! Напряженный взгляд гостей и зевак, привлеченных слухами о возможном скандале. Красная дорожка, шаг, другой. О, какое унижение! Людей даже больше, чем тогда, на объявлении о помолвке! Кенди держит его под руку, ее рука дрожит. Шаг, другой. Конечно, людей больше – ведь сегодня их свадьба!!! О, какое унижение! Уже видно лицо священника, уже видны морщины на его лице. В расплывчатом пятне лиц вокруг на секунду видно лицо матери и сестры. Шаг, другой. «Кендис Уайт Эндри, вы согласны взять в мужья Нила Легана?» Она скажет «Нет!», ее звонкий голос достигнет сводов церкви и рассыплется в гуле голосов, тех стервятников вокруг них. О, какое унижение! Красная дорожка, шаг, другой…

«Нил Леган, вы согласны взять в жены Кендис Уайт Эндри?»

«Да».

Голос не дрожит, но Нил чувствует, как по его коже ползут капли пота. Момент ответа Кенди все ближе, все ближе. О, какое унижение!

«…Быть с ней в болезни и здравии, в печали и радости…»

Монотонный голос священника, натянутое молчание вокруг них и ужасный душный запах проклятых цветов.

«Согласен».

«Кендис Уайт Эндри, вы согласны взять в мужья Нила Легана?»

Не было долгой мучительной паузы, которая показалась вечностью, во время которой все присутствующие затаили дыхание. Кендис Уайт Эндри сразу ответила:

«Да».

Остальное было уже не важно.

 

Глава 1

- Не понимаю, почему ты не оставишь меня в покое, Нил?
- Просто не могу, и все.
Нил Леган, 114-я серия.

18 мая, 1917 года

Нил Леган, родственник знаменитой семьи Эндри, богатый, молодой и красивый. Неженат. Нил прислонился к колонне и подавил зевок. Из-за того, что Элиза все еще не замужем, он должен присутствовать на всех этих дурацких приемах, где юные леди ловят мужей как рыб на крючок. Пока ему удавалось благополучно избегать хитроумных ловушек, которые расставляли ему мамаши юных леди, почуяв хорошую добычу. Дейзи Броксборн, бывшая мисс Дилман холодно поздоровалась с Нилом. Дейзи! Она целый год ждала от него предложения, но семья Дилманов уже не могла оплачивать огромные счета за платья для постоянных приемов, где всегда присутствовала семья Леган. А предложения все не было. Неудивительно, что она вышла замуж! Все было ясно, но Нил никак не мог понять, как могла красивая молодая девушка продать себя этой старой черепахе Броксборну. Да, он английский герцог, но все же… В любом случае, это уже не его дело.

Начинался следующий танец. Нил взглянул в свою карточку – он опять должен танцевать с мисс Алиной Мелдон. Уже второй танец за этот вечер! За рамки приличий это не выходило, но Нил всерьез опасался ее мамашу, миссис Мелдон. Старшие сестры Алины сделали выгодные партии, несмотря на то, что красотой не блистали, причем в рекордно короткие сроки. Более того, от каждого брака с мисс Мелдон шли слухи о скандалах. Проще говоря, старшие сестры Мелдон были скомпрометированы богатыми и знатными джентльменами и этим джентльменам ничего не оставалось, как жениться на них.

Кружась в вальсе с Алиной, Нил украдкой оглядывал зал. Мысли были далеко от хорошей погоды и от других пустяков, о которых рассказывала мисс Мелдон. Почему ЕЕ все нет? Она всегда приходит на эти приемы, она обязана, ведь она член семьи Эндри, и она еще…

Не вышла замуж.

Нил уже перестал притворяться перед самим собой, что все его нежелание жениться вызвано именно этим фактом. То, что Кенди еще свободна, вселяло в него безумную надежду. Да, она ненавидела его, да, прошел уже год после того чудовищного унижения с помолвкой, да, сейчас их общение ограничивалось лишь вежливыми приветствиями и прощаниями.

Он перестал пытаться ее забыть. Каждый раз, когда на горизонте появлялась еще одна юная мисс с явными намерениями на брак, Нил клялся себе, что он на ней женится. Хотя бы назло ЕЙ. Но потом он опять и опять шел на попятную, понимая, что этим он насолит только самому себе. Все девушки по сравнению с Кенди были одинаковые – пустые красивые куклы.

Нет, он не сможет ее забыть, да он и не хочет. Она постоянно стоит у него перед глазами. Нил видел Кенди почти два раза в неделю. Это вряд ли шло ему на пользу. Видеть ее так близко и понимать, что она бесконечно далека от него. Но Нил никак не мог приказать себе остановиться. В нем поселился кто-то, кто давал эти бесплотные надежды, кто-то, кто нашептывал утешения и советы, кто-то, кто всегда был на стороне Кенди, оправдывая каждый ее поступок.

Член семьи Эндри, богатая наследница и все равно продолжает работать в двух клиниках медсестрой? - Кенди – добрая и бескорыстно делает свою работу.

Унизила Нила перед всеми и отказалась выйти за него замуж? – Не надо было сильно на нее давить. Не надо было слушать Элизу.

Сказала, что его ненавидит? – Она была испуганна и разозлена из-за обмана.

И так везде и во всем! Нил отслеживал каждый шаг Кенди, ревнивым взглядом смотрел на всех, с кем она общается. Он не мог ее оставить в покое. Если бы это его чувство к Кенди объяснялось простым оскорбленным самолюбием, если бы все, что он от нее хотел, было бы просто желанием заполучить девушку, которая отказала! Нет, это чувство было совсем другое.

Растеряно выпустив из объятий Алину и проводив ее к матери, Нил вернулся к своей колонне. Кенди еще не было.

Это чувство было совсем другое. Когда Кенди спасла Нила от бандитов, он впервые подумал о ней, как о ЧЕЛОВЕКЕ, а не о девчонке из приюта, бесконечно ниже его по положению.

"Эта девчонка решила помочь мне, как будто забыла про то, что было раньше..." Нил впервые увидел глубину души Кенди, ее доброту. Ее умение прощать поразило его в этот вечер. Образ Кенди тогда впервые встал перед его глазами. Дерзкая девчонка, с огромным сердцем, над которой он так издевался. Как мучительно было это прозрение, как долго он ходил по темной осенней улице, давая обещания деревьям, что никто не заставит его сказать Кенди «Спасибо.»

Он пытался тогда себя вести как прежде, он порвал билет Кенди на премьеру. Этот поступок был последней попыткой вернуть себе ненависть к Кенди, вернуться к тому, что было раньше.

Визг тормозов, фонарный столб на пути и темнота. Кто-то помог подняться. Увидев так близко ее милое лицо, ее зеленые глаза, которые светились участием, Нил уже тогда понял, что ранен он далеко не в руку. Он привычно нахамил ей в ответ на совет, но если бы она обернулась, она бы увидела что он об этом уже пожалел.

Сейчас все не так. Сейчас уже поздно. За все уже заплачено и счет закрыт. В лучшем случае Кенди будет с ним вежлива, в худшем – скажет, что ненавидит. Эти слова слышать было тогда просто невыносимо.

Шепот по залу дал понять, что кто-то присоединился к присутствующим. Это была ОНА. Нил постарался отвести взгляд, но потом сдался. Какой смысл? Кенди была прекрасна. Она была дьявольски красива. Она выглядела обворожительно. Она…

candykitchen.ru

 

Глава 2.

- Это ловушка!
Кендис Уайт Эндри, 47-я серия.

Нил поднялся из-за стола. Сегодня ему чертовски не везло, и он проиграл в карты довольно крупную сумму. Нил запил неудачу бокалом бренди и попрощался с друзьями. Остальные гости уже почти все разошлись по своим комнатам. Женщины ушли еще раньше. ОНА ушла тоже. Но ОНА в этом доме. Это здорово действовало на нервы.

Нил прошел по коридору к себе. В особняке было два крыла. Подойдя к своей двери Нил внимательно прочитал табличку. «Нил Леган». Это вроде он. Нил повернул ключ в замке и вошел.

Нил потянулся к выключателю, чтобы зажечь свет – нововведение, электрические лампы использовались вовсю в богатых домах, но вдруг его взгляд скользнул по кровати. На ней кто-то лежал!!! Нил подошел ближе, силясь в темноте разглядеть лицо спящего. Это была девушка. Мисс Мелдон!!!

Нил метнулся к двери, но тут же остановился. Выходить нельзя - сейчас сюда подойдет миссис Мелдон в сопровождении «свидетеля» и разыграет сцену. Нил не сомневался, что у нее есть и ключи от всех комнат, она же хозяйка дома. Мигом протрезвев, Нил лихорадочно провернул в замке ключ и оставил его там, чтобы она подольше возилась.

- Кто здесь? – юная мисс Мелдон поднялась на кровати. Ее счастье, что она это спросила достаточно тихо!

Нил дернулся к ней и прошипел:

- Тихо, дура, иначе я тебя придушу!!!

Перспектива жениться на Кенди таяла как дым на ветру. Нил выглянул в окно. Около его окна росло симпатичное дерево. Это дерево могло его спасти!

Мисс Алина Мелдон все еще в шоке хлопала ресницами, но Нил забеспокоился, что дар речи может к ней вернуться.

Нервно попытавшись изобразить улыбку юноши – за - которого- ваша –мать – хочет – выдать –вас – замуж, Нил повернулся к Алине:

- Мисс Мелдон… Произошло досадное недоразумение. Я прошу вас простить меня. И простите мою грубость. – Нил открыл окно. – Маленькая просьба – закройте окно, как только я отсюда исчезну. – Алина подошла к окну, а Нил перелез на крепкую ветку около окна. Паника придала ему невиданную ловкость. За дверью слышались шаги и голос миссис Мелдон. Нил посмотрел в глаза Алины. – Спасибо вам. Не говорите никому, что я был в этой комнате. Никому. – Нил потянулся к другой ветке и еще раз обернулся. – Вы прекрасно танцуете, мисс!

Нил прижался щекой к шершавой коре. Что делать?! Он в западне, он в ловушке. Все его усилия лишь оттянули появление миссис Мелдон на несколько минут. Нил посмотрел вниз. Крепкий вяз был удобен для того, чтобы по нему спуститься, но Нил был одет не для этого. Тем более он выпил. Идиотское положение! Ухватившись за ветку одной рукой, Нил извернулся и снял с себя сначала один ботинок, а потом другой. Они с глухим стуком упали вниз.

- Далеко лететь… - прошептал он, проклиная про себя всех женщин на свете. Но перспектива быть обнаруженным на дереве пугала его еще больше. Бормоча ругательства, Нил перебирался с ветки на ветку, обдирая ладони и пачкая дорогой пиджак. Спрыгнув с довольно приличной высоты, Нил прислонился к дереву. Все тело гудело от непривычных нагрузок. Осмотрев повреждения, Нил нашел свою обувь и постарался привести себя в порядок. Это удалось лишь отчасти, и если б его кто-нибудь сейчас увидел, невозможно было сказать, что он просто гулял, наслаждаясь красотами этой ночи.

Что делать?! Сейчас эти гарпии спустятся сюда, в сад, его искать и все. Нил лихорадочно озирался. И вдруг он понял, кто ему поможет! Сестра! Элиза! Элиза – хитрая, умная, коварная, она всегда выкрутится, из любой переделки. Элиза – товарищ детских лет, верная подруга юности. Элиза – его мозги и его воля! Элиза – она обязательно придумает, что делать, и они еще вместе над этим посмеются!

Успокоившись, Нил уже уверенным шагом прошелся по тропинке, ближе к окнам, где были женские спальни. Вот лучшая спальня, там спит ОНА. Элиза, наверное, очень злилась по этому поводу. Нил немного задержался около этого окна, смотря снизу вверх на белые занавески. Спокойной ночи, Кенди! Он прошел правее, это уже было окно Элизы. Повсюду росли эти вязы, миссис Мелдон старалась создать как бы иллюзию леса в своем саду, но крепкие деревья выглядели громоздко и безвкусно. Впрочем, как и сам особняк. Но сейчас, это дерево рядом с окном Элизы было как нельзя кстати. Она откроет, Нил залезет на дерево, и пересидит ночь в комнате у сестры. Там не будут искать. Его будут искать в саду, в коридорах, а потом лягут спать, потому что это бы совсем не лезло ни в какие ворота.

- Надо уметь проигрывать, миссис Мелдон! – пробормотал Нил и поднял маленький камешек с дорожки. Перспектива снова лезть на дерево угнетала его, но перспектива видеть на протяжении лет эдак пятидесяти лицо мисс Мелдон на другом конце стола угнетала его еще больше. Тем более, сейчас Элиза придумает, скорее всего, другой выход, получше.

Камешек ударился в окно. Если она не выглянет, это будет катастрофа. Нил оглянулся назад – пока миссис Мелдон не было видно. Нил швырнул еще один камень. Занавески затрепетали, и окно приоткрылось.

В темном проеме открывшегося окна показалась девичья фигурка. Нил напряженно вглядывался в темноту. Девушка чуть высунулась из окна.

- Кто здесь? Что случилось?

Это была не Элиза. Это была ОНА. Кенди. Нил несколько раз моргнул, чтобы прогнать наваждение.

- Нил?!!! – Кенди узнала нарушителя сна. – Что тебе опять от меня нужно? Ты опять преследуешь меня! – Кенди хотела захлопнуть окно, но свет фонаря больно ударил в глаза, и она прикрыла их рукой.

- Какой стыд!!!

Свет медленно сполз от полуобнаженной девушки у окна, задержался на стволе вяза и остановился на Ниле Легане, осветив его грязный пиджак, его запачканные брюки и царапину от ветки на щеке.

Миссис Мелдон выплыла из темноты в сопровождении мадам Элрой и еще одной очень знатной старухи. Нил, который любил устраивать разнообразные ловушки, знал, что, неважно виноват ты или нет, важно как это выглядит. Он уже понял, что все, что он сейчас скажет – это бесполезно.

- В моем доме, в моем доме… - ханжески причитала миссис Мелдон, злобно сверкая глазами.

- Надеюсь, мистер Леган, вы все же женитесь на бедной девушке… - охала старая леди.

- Бедной девушке? – миссис Мелдон круто повернулась к собеседнице. – Да это же приемная дочь семьи Эндри! Эта семья намного богаче и знатнее Леганов. Мистер Леган – охотник за приданным!!!

Мадам Элрой хранила гробовое молчание.

Кенди захлопнула окно.

candykitchen.ru

 

Глава 3

- Если тебе больно, почему же ты не плачешь?
Нил Леган, 34-я серия.

Кенди разгладила невидимые морщинки на дорогой бумаге и обмакнула перо в чернильницу. Мысли путались. Только все налаживалось, как появился этот Нил! Она работала в двух клиниках – в больнице святого Джозефа – большом комплексе, но так же она не могла бросить своих пациентов из маленькой клиники доктора Мартина, да и его тоже. Он почти совсем отучился пить… Анни и Арчи хотели пожениться, Патти часто писала. Кенди веселилась на приемах, и у нее появилось много новых друзей. Мистер Альберт, ну почему вы далеко, почему вы в Африке, когда вы так нужны?! Только благодаря мистеру Альберту Кенди была так счастлива до сих пор. Мистер Альберт, даже трудно посчитать, сколько раз вы оказывались рядом, когда грозила беда, сколько раз вы выручали из самых запутанных ситуаций.

Кенди вздрогнула. Нил Леган! Перед ней встало его недоброе лицо, его кривая ухмылочка, его жестокие глаза. Нет, она не выйдет за него замуж, нет, нет! Ни за что! Лучше умереть.

Кенди вздохнула и начала писать.

«Дорогой мистер Альберт, я опять попала в беду. Случилось недоразумение, и все говорят, что я должна выйти замуж за Нила. Вы же знаете, что я ненавижу его! Я умру, если он прикоснется ко мне…»

В дверь постучали, и Кенди отложила перо, перевернув лист. В проем заглянула служанка.

- К вам мисс Анни Брайтон, мисс.

Анни!!! Милый дружочек Анни! Кенди порывисто встала, заключив вошедшую подругу в объятия.

- Анни, Анни, как же я рада, что ты пришла! Это же просто кошмар какой-то, они так все на меня давят! Благородная семья, честь, скомпрометирована, любовники… Ведь все же знают, что я его ненавижу, просто терпеть не могу! Как они могут думать про меня такое? Хотела же я навсегда отказаться от имени Эндри, от всей этой лжи, да мистер Альберт настоял… Анни?

Кенди почувствовала, что Анни как-то напряглась в ее объятиях, Анни дрожала и молчала. Кенди взяла Анни за плечи и взглянула ей в лицо. По щекам Анни текли слезы, она опустила глаза.

- Что такое, Анни?

- Кенди… - голос Анни был чуть громче шепота. – Кенди, я пришла…попросить…Кенди, если бы … Если бы это не было бы…так важно… Вся моя жизнь, Кенди…

Анни плакала и не могла сказать что-то вразумительное. Кенди чуть встряхнула ее.

- Анни, ну скажи же! О чем ты хотела меня попросить?

- Кенди, не отказывайся, выйди замуж за Нила.

- Анни?!!

Комната закружилась перед глазами, Кенди выпустила Анни и ухватилась за край стола. Она ослышалась, она точно ослышалась! Анни набрала в рот воздуха и быстро – быстро заговорила, боясь, что если замолчит – не скажет больше ни слова.

- Кенди, Кенди, я бы никогда, но… Мы же с Арчи скоро должны пожениться, а я так люблю его, Кенди!!! Я люблю его, я… Все говорят, что я тоже из Дома Пони, знают, что я твоя подруга. Если ты не выйдешь замуж за Нила, пойдут слухи, слухи и обо мне тоже. Скажут, что все девушки из Дома Пони такие…Мадам Элрой и так меня недолюбливает, а тут…Кенди…Да еще и Арчи… - Анни захлебнулась рыданиями. – Ты же его знаешь, Кенди! Ты же знаешь, как…как он к тебе относится, да и как к Нилу тоже…Арчи же на все готов ради тебя, Кенди! А я…А вдруг он не женится на мне, чтобы тебя спасти… А я так люблю его, Кенди, у меня сердце разрывается, я…Прости меня…- Анни замолчала и закрыла лицо руками, сотрясаясь от рыданий.

Кенди молчала. «А как же я, Анни?» - хотела спросить она. «Я должна выйти замуж за человека, которого ненавижу из-за возможности каких-то слухов?»

Анни! Анни, Анни…

- Кенди… - прошептала Анни. – Кенди, прости меня. Если бы тебе… Если бы у тебя был кто-то, кого ты любила бы, я бы не попросила… Я бы…Ведь тебе же сейчас почти что все равно…

Кенди смотрела на подругу, как будто видела ее впервые. Как Анни может говорить такие ужасные вещи?!! Но внезапно Кенди поняла, что Анни говорит это, потому что может потерять Арчи, которого очень любит.

«Это все я виновата,» - подумала Кенди. – «Надо было сразу отказаться от имени Эндри, как появилась эта возможность. И еще я просто слишком многим нравлюсь. Арчи, к сожалению, никак не может меня забыть…» - Кенди посмотрела на плачущую Анни. «Если я хотела носить имя Эндри, я и должна была вести себя, как они. Не надо было открывать окно, а до этого, наверное, не надо было под напором Элизы отдавать ей свою лучшую комнату. Надо было жить по их правилам, или не быть Эндри. Я сама виновата».

Кенди смотрела на Анни. Слухи, это же такая чушь…Неожиданно вспомнилось детство, вспомнилось, как она не хотела ехать в Мексику за то, чего не делала. «Кенди, так нельзя! Если ты уйдешь отсюда, то нехороший слух пойдет по всей округе. И никто не станет нанимать детей из Дома Пони.» - слова Дороти вновь зазвучали в ее ушах. Теперь слухи могли повредить Анни, ее лучшей подруге, почти сестре, разрушить ее счастье… «Смирись. Со временем будет доказано, что ты не виновна.» - Дороти говорила печально, но очень серьезно.

- Анни, не плачь, - сказала Кенди каким-то чужим голосом. – Не надо плакать. Я выйду замуж за Нила. А ты вытри слезы и беги к Арчи, вам же надо готовиться к свадьбе. Не плачь, а то глаза будут красные… А я буду счастлива, вот увидишь!

Кенди улыбнулась и подошла к Анни, чтобы ее обнять. Но та лишь прошептала:

- Спасибо и прости меня… Кенди!!!

И выбежала из комнаты. Кенди какое-то время стояла, машинально разрывая недописанное письмо мистеру Альберту на маленькие кусочки.

Потом она села и начала другое письмо.

«Дорогой мистер Альберт! Пожалуйста, не пугайтесь, услышав, что я выхожу замуж за Нила! Будет лучше, если вы все узнаете от меня самой. Простите, что я об этом не писала, сложно было говорить об этом, да и было все непонятно, вплоть до сегодняшнего дня. Я влюбилась! Да, я в него влюбилась, причем совершенно внезапно. Это как молния, как наваждение… И он оказался совсем другим, не таким, как год назад. Мистер Альберт, я так счастлива! Сейчас я уже не боюсь говорить о своих чувствах к нему. Скорее бы, скорее бы мы поженились! Мистер Альберт, я пойму, если вы не успеете к нам на свадьбу – потому что все в такой спешке, через месяц мы уже поженимся. Но, мистер Альберт, и я и Нил будем рады, если вы нас навестите, когда приедете в Чикаго.

С любовью, ваша Кенди».

Кенди запечатала конверт и встала около зеркала. На нее смотрела девушка, с очень грустными глазами. «Да, врать я научилась мастерски» - печально подумала она.

- Я счастлива! – крикнула Кенди своему отражению. – Я счастлива, я счастлива, я счастлива!!!

Кенди взяла чемоданчик, взяла письмо и вышла из комнаты. Ее ждали пациенты, им было больно, они ждали ее помощи и ее улыбки. Им было намного хуже, чем ей.

Не успела Кенди толком выйти на улицу, как к ней подошел тот, кого она хотела увидеть в последнюю очередь. Нил. Он схватил ее за руку.

- Кенди, мне надо с тобой поговорить!

Кенди с трудом вырвалась и, ускорив шаг, продолжила путь.

- Кенди! Кенди, не притворяйся глухой! Мне надо с тобой поговорить об этой чертовой свадьбе!

Кенди остановилась и посмотрела на Нила. Как же хотелось съездить чемоданом по его физиономии!

- Нил! Я тебе в последний раз говорю – оставь меня в покое! Не трогай меня и не говори со мной хотя бы эти тридцать дней дай мне пожить спокойно! Что тебе еще от меня надо?! Через месяц ты можешь издеваться надо мной как тебе угодно! Тебе мало этого?! Какой же ты негодяй, какой же ты мерзавец! Ты разрушил всю мою жизнь, всю жизнь ты мне разрушил…

Кенди, отвернувшись, почти побежала по мостовой. Нил постояв, предпринял еще одну попытку с ней поговорить.

- Кенди, - начал он, уже не дотрагиваясь до нее. – Кенди, ты меня не поняла. Я тоже не в восторге от всего этого. Если бы мы... Кенди, да подожди же!! Кенди, мы можем вместе придумать, как этого избежать, потому что, Кенди, да перестань бежать! Мне никто не хочет помочь с тем, как отменить эту свадьбу, а ведь надо что-то делать…

Кенди остановилась и посмотрела Нилу прямо в глаза.

- Нил, о чем ты? Я выйду за тебя замуж. Я согласна. Ты же такой замечательный, как же я могу отказаться? Доволен? А я просто счастлива! Не каждой девушке повезет выйти замуж за такого как ты. Ты – богатый и знатный, чего еще желать девчонке из приюта, леди из конюшни? А сейчас я иду к своим пациентам и очень прошу меня не преследовать.

Кенди отвернулась и уже изо всех сил побежала по улице. Нил стоял, глядя вслед удаляющейся фигурке.

«Наверное, она плачет, и не хочет, чтобы я видел ее слезы», - подумал он.

Но Кенди не плакала. Добежав до ворот клиники, она улыбнулась и вошла внутрь.

candykitchen.ru

 

Глава 4

- Значит…ты на самом деле меня ненавидишь?
Нил Леган, 112-я серия.

19 июня, 1917 года, церковь семьи Эндри,
летняя вилла Лейквуд.

Смолкли праздничные фейерверки, гости разъезжались. Если кто и заметил напряженный разговор и натянутые улыбки новобрачных, то никто не обратил на это внимание. Чета Леган и мадам Элрой тщательно скрывали и сглаживали возможные неловкости. Поспешность свадьбы объяснялась внезапно вспыхнувшей страстью между юными представителями семьи Эндри и их благочестивым стремлением как можно быстрее придать этому чувству законное основание. Соединить имена и поместья, соединить честь и имущество, имя Эндри должно процветать! Не присутствует Уильям Альберт – глава Эндри? Что вы, у него неотложные дела, но как только он их закончит, он обязательно приедет навестить молодых, когда они уже будут в Чикаго. «А медовый месяц пусть проведут вдвоем, наедине, в самом красивом из наших поместий, Лейквуде» - лучезарно объясняла гостям миссис Леган под одобрительное молчание мадам Элрой. Юных миссис и мистера Леган ни на секунду не оставляли наедине с вездесущими журналистами и светскими сплетниками по избежание ненужных неприятностей. Но все прошло гладко и этот тяжелый и хлопотливый для всех день, наконец, заканчивался.

Мадам Элрой, сухо попрощавшись, уехала, а миссис Леган все еще отдавала необходимые приказания прислуге. Кенди и Нил скоро останутся одни в Лейквуде. Миссис Леган и Элиза подошли к новой семье Леган.

- До свидания, дорогие, мы так рады за вас! – миссис Леган обняла Кенди и Нила, но, несмотря на добрые слова, глаза ее так и оставались холодными, как и у Элизы.

Миссис Леган с дочерью уехали, и Нил перевел дыхание.

- Наконец-то это все закончилось, - проговорил он, глядя вслед отъезжающей машине. Затем он перевел взгляд на жену. – Ты держалась молодцом, Кенди, - снисходительно похвалил он. – До встречи. – Нил подождал, пока к Кенди подошла служанка, чтобы проводить ее в свою комнату, и пошел к себе.

Кенди шла за служанкой. Ее странная, двусмысленная улыбка и то, что Нил не пожелал ей «спокойной ночи» вдруг напугали ее. Не может же он думать, что она…Нет, он же не может…Нет! Кенди внезапно осознала, что Нил именно это и сделает. Он придет к ней сегодня ночью.

- Вам помочь, мадам? – голос служанки вернул Кенди к действительности. Она осознала, что стоит как вкопанная посередине комнаты.

- Нет-нет, спасибо, я сама… - забормотала девушка. В ее глазах застыл страх, и служанка нарушила правила, ободряюще потрепав Кенди по щеке.

- Ну-ну, все будет хорошо. Ваш муж так любит вас, он так смотрел на вас, я заметила. Все будет хорошо.

Дверь закрылась, и Кенди тупо уставилась на нее. Нил не может ее заставить, нет! Она умрет, если он прикоснется к ней… Нил же должен понимать, что Кенди к нему чувствует! Но это же Нил! Он от «своего» никогда не отступится! Зачем ему отказываться от того, на что он имеет полное право? Кенди не рассчитывала на его великодушие. Она стала искать ключ от комнаты. Ключа не было. Руки дрожали. Нет, это просто кошмар какой-то!!! Кенди попробовала подвинуть прикроватный столик, чтобы подпереть дверь, но потом поняла, что это просто глупо. Они взрослые люди. Она сейчас успокоится и все ему объяснит. Он поймет. Он должен понять. Кенди села на кресло и положила дрожащие руки на колени. Сердце стучало где-то в горле, а она подыскивала слова.

В дверь постучали и, не дождавшись ответа, вошли. Нил. Кенди встала и, не дав ему заговорить, торопливо начала объяснять свое состояние:

- Нил, прости меня, но я не могу. Не заставляй меня, пожалуйста. Я не могу, ты должен меня понять, я не могу пока тебе позволить прикоснуться ко мне… Я бы очень хотела думать по-другому, но я не могу…Я…

Нил нахмурился.

- Кенди, в чем дело? Ты сама дала согласие на брак, нет пути назад, Кенди. Не будь дурой. Кенди, я понимаю, что все идет совсем не так, как нам обоим бы хотелось, но, Кенди, если мы сейчас начнем жить как нормальная семья, то у нас больше шансов и быть нормальной семьей.

- Нил, я не могу… - тихо проговорила Кенди. Она говорила как бы даже не с Нилом, а сама с собой. – Я так хотела… Я всегда мечтала выйти замуж по любви, а тут… - По ее щеке скатилась слеза. – Я мечтала о Принце с Холма…Я так хотела быть счастливой, но… Нил, прости меня, но я сейчас не могу…

Губы Нила искривились в недоброй усмешке.

- Кенди, мне все равно. Ты ненавидишь меня, я тебе противен, мне все равно. Я все равно люблю тебя и мне наплевать. Закрой глаза и представь на моем месте своего актеришку, представь своего обожаемого Альберта. Если я могу вытерпеть тебя, после всех твоих похождений с мужчинами, почему бы и тебе не пойти на некоторые уступки мне?

Кенди отшатнулась.

- Нил, как ты можешь говорить обо мне такие вещи! Как ты можешь… Я нена…

В мгновение ока Нил оказался рядом с Кенди, схватил ее за плечи и больно встряхнул.

- ЗАМОЛЧИ, Кенди!!! Кенди, замолчи. – Лицо Нила стало страшным. – Кенди, не произноси эти слова, прошу тебя, а то я не знаю, что я сделаю.

Кенди испуганно молчала. Нил медленно отпустил ее и выбежал из комнаты, изо всех сил хлопнув дверью. Кенди без сил опустилась на кровать и закрыла лицо руками.

Нил сбежал по лестнице в гостиную. Кровь гулко стучала в висках. «Я ненавижу тебя, Нил, вот что я тебе скажу!» С чего это он вообразил, что Кенди дала согласие на брак из-за скрытых чувств к нему? Опять этот кто-то, кто сидит внутри него, нашептал это! Нил плеснул себе в бокал бренди, но потом поставил со стуком бокал на стол. Это не поможет. И ничто не поможет.

- Кенди, проклятая Кенди, что же ты делаешь со мной? – почти простонал Нил и опустился на диван посреди гостиной.

А с другой стороны, за что Кенди его любить? Лейквуд! Он просто полон воспоминаний, о которых лучше забыть. Вот диван, за которым сидела его мать, а они стояли сзади. А Кенди стояла напротив. На коленях. Если выглянуть в окно, видна конюшня, в которой жила девочка по имени Кенди. Можно также выйти и полюбоваться на пруд, в который брат и сестра хотели швырнуть вещичку, которая была дорога Кенди. Даже не особо напрягаясь можно припомнить еще что-нибудь в этом духе. Лейквуд переносил поток воспоминаний дальше. Ладно, детство - это еще куда ни шло, а башня? Нил запер Кенди, и она на веревке спускалась с головокружительной высоты под их с Элизой смех и остроты. А если… Нила передернуло. Перед глазами ясно встала картина – рука Кенди разжалась и она летит вниз, вниз и только лужа крови, обломки костей и обрывки платья от той, кого он любил сейчас. Слава Богу, Кенди жива. Но никак не его стараниями.

Нил достал из внутреннего кармана платок, которым Кенди перевязала его руку год назад, после его небольшой автокатастрофы. От платочка пахло Кенди. Может, это было не так, но Нил так думал. Нет, все бесполезно. Он бы не простил даже десятую долю таких обид. «Candice White» - вышито, Кенди.

- Кенди, прости меня, - прошептал Нил.

Все бесполезно. Она не услышит. Бесполезно. Даже если прокричать ей эти слова завтра утром, даже если встать перед ней на колени – бесполезно. Потому что поздно. Маленькая девочка из сиротского приюта уже не ищет любви от сводных брата и сестры.

Но нельзя же сдаваться!!! Он не из тех, кто отступает! Нил сжал платок в кулак. Но Кенди… С ней же так тяжело! Она такая упрямая! Сделать ей приятное? «С чего бы это, Нил?» Да с того, что я схожу с ума по тебе, проклятая непонятливая Кенди! Подарить цветы? Ха! Пробовал и не раз. Кенди не верит и не доверяет ему. С другой стороны, сейчас самое время ухватить удачу за хвост. Все равно Кенди сейчас придется быть рядом с ним. Может быть, она все-таки поймет, что он ее очень любит? Может быть, его любовь сможет пересилить ее ненависть? Она хотела выйти замуж по любви. Да, он не ее Принц, но вдруг его любви хватит на двоих?

 

Глава 5

- Мисс Пони и сестра Мария учили меня Божьей заповеди
– прощать людей. Надо уметь прощать…
Кендис Уайт Эндри, 20-я серия.

Кенди не спала всю ночь. Она поняла, что совершила ошибку. Не надо было выходить замуж за Нила, что бы это не решало. Что делать? Развестись? Она ясно понимала, что ей это не дадут, а даже если дадут, то это не так – то просто. Кенди посмотрела на часы. Уже восемь утра, надо скоро будет спуститься вниз, а там Нил. Внезапно Кенди поняла, что совсем не знает его. Она вышла замуж за человека, которого знает с детства, но не знает о нем ничего. Вернее ничего хорошего. Кенди даже никогда не думала о Ниле как о мужчине, это был просто объект, который как только появлялся на горизонте, означал неприятности. И даже не так. Вообще Нил и Элиза отдельно тоже не воспринимались. Это просто парочка, которая постоянно делала разнообразные гадости. Неизбежная, как дождь или снег. Не обращать на них внимания – вот единственное решение. И Кенди не обращала. И тут Нил заявляет, что любит – наверное, очередная ловушка, очередная хитрость или очередное издевательство. А если? Кенди села на постели. А если нет? Ведь такое тоже бывает. Вдруг она и в отношении к Нилу ошиблась? Тогда было жестоко с ее стороны давать согласие на брак, а потом говорить такие вещи. Что же делать? Так или иначе, ей надо спуститься вниз.

- Я извинюсь за то, что тогда и вчера сказала, что ненавижу его. Ведь это не так, он постоянно меня преследовал, и я сгоряча так сказала. Я просто хотела, чтобы он оставил меня в покое и вообще не появлялся в моей жизни, но что теперь поделать? Может, он успокоится, и мы что-нибудь придумаем вместе о том, как нам теперь быть.

Интересно, а если бы Нил всегда относился к ней хорошо, он бы понравился Кенди? Кенди попробовала представить Нила, который по-доброму улыбается ей. Нет! Не получается. Такое просто невозможно.

- Да, я простила его за все, но… - Кенди встала.

Нет. Неправда. «Простить за все» - это не так, как она бы хотела. Слишком много плохого было, и, когда все общение слилось в сплошное черное пятно, говоришь, что «простила за все», по-настоящему не прощая. Кенди простила, но не хотела больше ни видеть Нила, ни вспоминать о нем. И на душе было очень тяжело. Это было очень больно, обидно и неприятно. Всегда хотелось крикнуть «За что?! За что вы со мной так поступаете?»

- Нет, я его так и не простила… - Грустно проговорила Кенди и вышла из своей комнаты.

- Черт, проклятые подонки!!! – Нил попробовал швырнуть газету в камин, но она не долетела и упала рядом. Хотел отвлечься, называется. Черта с два! На главной странице Нилу улыбался он сам, в охотничьем костюме, а заголовок гласил: «Нил Леган – охотник за приданным», совершенно напрасно напоминая о спешке со свадьбой и о различии в состояниях семьи Леган и семьи Эндри. Проклятье!

- Что случилось? – Кенди с улыбкой спустилась по лестнице. – Доброе утро, – миролюбиво добавила она.

Кенди! Кенди. ОНА. Нил сразу перешел в не очень адекватное состояние, увидев Кенди, залитую утренним светом. В ее золотистых кудряшках плясали язычки пламени. Все слова и речи, которые он приготовил за ночь, куда-то улетучились.

- Кенди… Кенди. Доброе, да! Что – то хочешь от меня, я прав? Я тебя внимательно слушаю. – Нил сел поудобнее на диване и сложил руки на груди.

Но Кенди не ответила на выпад. Она впервые внимательно посмотрела на Нила, что-то несчастное и отчаянное было в его самоуверенной позе, что-то неуверенное звучало в его голосе, несмотря на вызывающий тон. Кенди молча спустилась по лестнице и подняла газету.

- Да, я хотела. Я хотела извиниться за то, что сказала, что ненавижу тебя. Я надеюсь, ты поймешь меня, потому что я тогда очень испугалась.

Нил расцепил руки и удивленно взглянул на Кенди. Кенди извиняется? Ее спокойный и немного печальный вид как-то неприятно подействовал на Нила. Если бы она кричала, если бы она ударила его, это было бы привычно и понятно. И тот факт, что он сидел на этом самом диване, а Кенди извинилась практически ни за что, вызвал те самые воспоминания. Нил поморщился, и быстро встал с дивана.

- Кенди, Кенди, перестань, что с тобой сегодня? Черт, я не знаю, что от тебя ожидать в следующий момент, - попытался рассмеяться он. Нил подошел к Кенди ближе, но она не отступила. – Ты как всегда меня удивила.

Кенди подняла взгляд, чтобы посмотреть ему в глаза.

- Значит все в порядке? Ты не злишься?

- Злюсь. Очень. Целых пять секунд, больше не получается на тебя злиться. А теперь стань прежней и поколоти меня, а не то я подумаю, что ты заболела.

Последняя фраза была очень удачной, для того, чтобы протянуть руку и дотронуться до лица Кенди, как бы проверяя температуру.

- Ну, хватит! – Кенди оттолкнула его руку, но от того, что Нил пошутил, она это сделала это не разозлившись как всегда, а тоже как бы пошутив. – Что у тебя за характер! Ты так ничего и не понял! Ты никак меня не поймешь! Я пытаюсь с тобой нормально поговорить, а ты опять издеваешься надо мной! Ты…Ты!!!

Вот теперь Кенди стала похожа на себя. Облегченно вздохнув, Нил перехватил ее руку, сжатую в кулак, чтобы еще раз дотронуться до нее и сказал:

- Кенди, я и не думал над тобой издеваться. Хочешь, прогуляемся до завтрака по саду?

Три, два, один – «С чего бы это Нил? Извини, нет». Что ж, еще одно «нет» от нее, ему не привыкать. Как же хочется начать все с чистого листа, забыв прошлое и не думая о будущем! Ведь тогда сегодняшний день был бы таким счастливым для Нила – целый день рядом с ней! С Кенди…

- П-прогуляемся по саду? – удивленно повторила Кенди. Она осторожно высвободила руку из руки Нила. Ход и логика его мыслей были для нее полнейшей загадкой. – Ну ладно, хорошо, пойдем, – вдруг улыбнулась она. – Кстати, что там в газете такого страшного написано?

Она не сказала «нет»!!! Обрадованный этим фактом, Нил уже без особого раздражения ответил:

- Да лучше не читай. Проклятые писаки вовсю смакуют подробности нашей свадьбы. Это еще куда ни шло, но когда я заглянул на страницу карикатур!!! – Лицо Нила перекосила гримаса злости.

Кенди подавила смешок и раскрыла газету.

- Да ладно тебе, - природное дружелюбие Кенди пересилило ее неприязнь к Нилу. – Надо уметь смеяться над собой. Ой!!! – она залилась смехом. – Ты тут такой смешной!

- Хоть кому – то весело, - мрачно ответил Нил с кислой миной на лице. Он сделал шаг по направлению к выходу. – Ну ладно, пойдем, Кенди.

Но тут Кенди увидела на карикатуре себя, и, как это часто бывает, сразу же прекратила смеяться.

- О-о-ой… - протянула она. – Это какая-то неправильная карикатура! Неужели у меня такой ужасный нос и столько веснушек?! – расстроено спросила она.

Нил обернулся и посмотрел на Кенди.

- О, нет, Кенди… - тихо и серьезно ответил он. Внимательный взгляд карих глаз медленно прошелся по ее фигуре. Да, Кенди не была красавицей, ее черты лица не были классическими, ее руки были грубей, чем должны быть у леди, да, это было правдой, но разве это видят глаза влюбленного? Нил видел Кенди, в лучах утреннего солнца, видел искорки в ее золотистых волосах, видел ее огромные зеленые глаза, которые расширились от удивления, видел, как нежно поднимается ее платье на груди, когда она дышит…

- О, нет, Кенди, - хрипло повторил он. – Ты дьявольски красива, помоги тебе Боже.

Кенди попыталась улыбнуться и быстро вышла на улицу.

Они шли рядом по тропинкам сада, вдоль фонтана, по направлению в пруду. Оба молчали. Кенди и Нил вообще нечасто разговаривали, и за этот день они сказали друг другу едва ли не больше слов, чем за все время их общения до этого. Каждый из них погрузился в воспоминания, Кенди – в приятные и светлые, Нил - совсем в другие. Завести ничего не значащий разговор? Они хотели этого, оба, но с каждым шагом откладывали его, втайне надеясь, что другой начнет болтовню и неловкое и тяжелое для обоих молчание, наконец, закончится.

- Ты, наверное, ненавидишь Лейквуд, да, Кенди? – вдруг спросил Нил, когда они подошли к озеру, в которое когда-то Нил хотел швырнуть сокровище Кенди.

- Нет, конечно, почему? – вскинула голову Кенди. – Наоборот, я очень люблю Лейквуд. Лейквуд… - она начала вспоминать вслух. – Здесь мне было так хорошо… Вся в розах калитка Энтони…Калитка Стира, Каменные ворота Арчи…Энтони, Стир, Арчи, мистер Альберт, старый садовник, повар…У меня в Лейквуде было столько друзей!

«А еще там были мы с Элизой, которые были тебе совсем не друзья» - Нил чуть было не произнес эти слова, безжалостно подсказанные памятью. «Если бы я был добрым человеком, я бы не делал всего этого, или, сделав один такой поступок - раскаялся бы… - уныло подумал он. – А если бы был злым – мне было бы все равно. А что мне сейчас делать? Как мне сейчас с этим жить?»

«Видишь ли, Нил, дважды в одну воду не входят» - слова Кенди обреченно звучали в его ушах. Нет, Кенди его никогда не простит. Никогда.

- Что с тобой? – испуганно спросила Кенди, вдруг взглянув ему в лицо и пораженная его мрачным выражением.

Сейчас – или никогда. Надо сказать сейчас, что ему очень жаль, что он так поступал с Кенди. Иначе будет или не к месту, или у него не хватит духу, или что-то, что он называл гордостью, но ничего с гордостью не имевшее не позволит. Сейчас. Или никогда.

- Кенди, как-то раз ты сказала мне, что дважды в одну воду не входят, - тщательно подбирая слова начал Нил. Смотреть в глаза Кенди было тяжело, и он чуть повернулся, глядя, как солнце играет на поверхности пруда. – Но если бы я сказал тебе, что я…Я…Черт… Что мне действительно очень жаль, что я плохо обращался с тобой и если бы… Если бы я сказал, что больше никогда не обижу тебя и не причиню тебе боль, ты бы смогла хоть немного простить меня?

Кенди молчала, и Нил продолжил.

- Хотя, нет, что я говорю, какое, к черту, прощение… Даже не в этом дело. Если бы я тебе сказал, что сейчас я действительно все сделаю, чтобы помочь тебе, Кенди, что я ради тебя готов на все и что я пойду против всех, кто хочет причинить тебе зло, ты бы мне позволила помочь тебе? Ты бы позволила мне сделать что-нибудь для тебя?

- Нил, я… Я понимаю, что нам теперь так или иначе придется друг с другом ладить, я вообще не знаю, что сейчас нам делать. Я бы очень хотела тебе поверить, но, Нил…

Кенди беспомощно посмотрела на него. Сколько раз ее обманывали, сколько раз она делала ему хорошее, а в ответ получала только зло.

- Ведь лучше сказать правду, да, Нил? – он молчал, а Кенди продолжила. – Ведь лучше в таких вещах не лгать… Я очень постараюсь тебе поверить, еще раз. Я понимаю, что мисс Пони и сестра Лейн не одобрили бы моих мыслей сейчас, но что мне поделать, если я все равно не верю тебе?

Кенди была печальна, но непреклонна. Нил отвернулся.

- Я понял.

Кенди посмотрела на гладь пруда, воспоминания о прошлых весенних днях представали перед ней. Она проговорила, обращаясь даже больше к самой себе.

- Нил, это вы с Элизой сделали меня такой. Зачем?

… Маленькая девочка умоляюще просила брата и сестру вернуть ее сокровище. Они хотели заставить ее заплакать и встать на колени.

- Нил, зачем? – Кенди повернулась к нему и взглянула ему в глаза. Кенди стало так больно и противно на душе, что она не могла его простить, что ей стало почти физически плохо. – Нил, это же так ужасно…так ужасно…ненавидеть людей!

Кенди закрыла лицо руками и заплакала. Напряжение последнего месяца, Анни, Нил, да еще и этот разговор – это было слишком много даже для нее. Светило утреннее летнее солнце, теплый ветер играл с ее волосами, а Кенди чувствовала себя ужасно несчастной.

- Кенди! – Нил почувствовал себя чудовищем. Он потоптался на месте, надеясь, что Кенди перестанет плакать. Он никогда не видел, чтобы она плакала. Он думал, что это просто невозможно. – Кенди! – окликнул он ее еще раз и подошел ближе. Кенди не успокаивалась, и надо было что-то делать. Судорожно выудив платок из кармана пиджака, Нил взял Кенди за руку и, отняв ее от лица, сунул ей платок в руку. Кенди покорно взяла платок и стала вытирать глаза. Она молчала. Нил неловко приобнял ее за плечи. Кенди не двигалась, но и не отталкивала его. – Кенди, не плачь, – наконец выдавил из себя Нил. – Ты же никогда не плачешь, - непонятно зачем прибавил он, не зная как ее утешить. – Странно, я всегда делал все, чтобы ты заплакала, - продолжил он, обращаясь больше к самому себе, - и только сейчас я понял, что это мне просто невыносимо видеть. Не плачь, Кенди, -повторил он.

- Я уже не плачу, - Кенди вытерла глаза и, подняв взгляд, посмотрела на него. Что-то злое и тяжелое ушло со слезами, и Кенди вдруг стало легко на душе. Внимательнее, чем обычно, посмотрев на лицо Нила, Кенди внезапно увидела в нем просто человека, а не безликий объект, приносящий неприятности. А может быть, это Нил изменился, в это мгновение… Кенди увидела просто юношу, который хочет ее утешить. И его глаза сейчас были совсем не жестокими… Как сразу меняется облик человека, если его взгляд не полон ненависти! Сейчас она совсем его не боялась и даже… И даже не так уж хотела высвободиться из его объятий?

- Спасибо, - Кенди протянула платок владельцу, но внезапно заметила вышитое на нем имя. «Кендис Уайт».

- Это же мой платок! – удивилась она. – Откуда он у тебя?

Реакция на такой простой вопрос удивила ее еще больше. Нил быстро убрал руку с ее плеча и почти вырвал платок из ее рук.

- Не твой, а мой, - с некоторым раздражением буркнул он, пряча платок в карман. – Ты мне его сама дала, так что он у меня появился на вполне легальных основаниях. Не требуй его обратно, я им… пользуюсь иногда, в тех случаях, когда берегу свои платки, мои платки слишком дорогие…да!

- Но… - медленно проговорила Кенди, постепенно все понимая, - ты же так не делаешь, правда?

Кенди вспомнила. Она вспомнила тот день, тот эпизод, который она быстро позабыла и который, как оказалось, так много значил для Нила. Может быть, она ошиблась, ошиблась, думая, что они с Элизой придумали новую ловушку, когда Нил признался ей в любви? Да, у нее не было причин ему верить, но вдруг в единственный раз, когда человек повернулся к хорошему, она была с ним жестока?

- Нет, не делаю, - просто ответил Нил.

Все события, которые произошли после того случая, предстали перед Кенди с новой стороны.

- Нил, а почему, - Кенди решила спросить уже все до конца, чтобы между ними не осталось барьеров молчания. Враги, объявив перемирие, раскрывали карты друг перед другом. – Нил, если ты как говоришь, полюбил меня тогда, почему ты сделал так, что меня уволили из больницы, и потом ни в какую не брали? Я просто не понимаю… Ты хотел унизить меня и за что? Я что-то сделала?

- Я этого не делал, Кенди. Ты, конечно, вряд ли мне поверишь, но все, что я могу привести в доказательство, это только мои слова.

- Я верю тебе.

Они пошли к дому, время уже давно приближалось к обеду. Кенди смаргивала новые слезы, которые текли по щекам. Она старалась не поворачивать голову в сторону Нила, который шел рядом.

«Если я не буду вытирать глаза, то он не заметит, что я плачу», - думала Кенди.

- Кенди, ты плачешь?

- Нет.

- Ты правда не плачешь?

- Все хорошо. Я простила тебя теперь. Мне так хорошо…

candykitchen.ru

 

Глава 6

Они увидели пролетевшую звезду – звезду удачи.
Кенди теперь была так счастлива, что готова была танцевать.
Конец 8-й серии.

Дни ползли медленно, как улитки, но каждый день этого медового месяца приносил что-то новое обоим, и Кенди и Нилу.

Внешний мир не существовал. Можно было десять раз съездить в Дим Пони, который был рядом, можно было навестить Тома, но Кенди этого не хотела. Нет. Не сейчас. Мисс Пони и мисс Лейн все поймут, если она приедет. Они даже спрашивать не будут. Нет, не сейчас. Не читала Кенди и письма, которые аккуратно приходили каждый день от многочисленных родственников и новых друзей семьи Эндри. Кенди и Нил как бы отгородились от всех.

Странными были их отношения. После того, первого дня, они как бы заключили между собой какое-то соглашение, какие-то определенные правила, какие-то границы.

На ночь Кенди закрывалась на ключ. На всякий случай. Днем, с самого раннего утра они встречались в библиотеке, завтракали и гуляли или катались на лодке или на лошадях весь день. Невыносимо для каждого из них было сидеть в своей комнате и знать, что тот, другой сидит в своей и что-то думает о тебе. Это как болезненная рана, до которой хочется дотрагиваться, как страшный фильм, который не хочешь смотреть, боишься, но легче смотреть, чем представлять, что там могут показать. Для Кенди и Нила было легче постоянно держать друг друга на виду.

О чем они разговаривали? Они уже не касались личных и сложных тем, не рассказывали о своих чувствах, они избегали этого. Им слишком больно и тяжело было в тот, первый день. Кенди и Нил болтали на так называемые светские темы, о погоде, о политике, просто говорили о природе вокруг. Так могли разговаривать абсолютно незнакомые люди. Если кто-то из них в чем-то не соглашался с другим, они не спорили, а сразу переходили на другую тему. Они боялись задеть и разжечь страшный огонь ненависти в каждом из них, который совсем недавно заснул. Они были подчеркнуто вежливы друг с другом, они улыбались, но все-таки нервы были на пределе.

Как бы они не старались, они не могли общаться просто как незнакомые люди. Они не могли общаться как друзья. Нет, они никогда бы не смогли бы стать друзьями. Они волновали и возбуждали друг друга одним своим присутствием. Они едва терпели общество друг друга, но в то же время хотели этого, противореча сами себе. Они могли или ненавидеть или любить друг друга. Третьего было не дано.

Плюс ко всему – Нил. Он не из тех, кто умеет ждать и не из тех, кто скрывает свои чувства и свои желания. Каждый раз, подавая ему руку, когда он помогал Кенди залезть в лодку, когда помогал ей спуститься, Кенди гадала, чем же это все кончится. Его страсть обжигала ее, но Кенди упорно твердила сама себе, что все под контролем. С тех пор, как она увидела в Ниле человека, мужчину, в голову стали лезть странные мысли. В последнее время она даже перестала вырывать у него руку, когда он «забывал» ее отпустить. Кенди вздрагивала, когда Нил «невзначай» обнимал ее, но не спешила освобождаться. Ей было страшно, но в то же время что-то новое внутри, что-то слишком сильное мешало ей стать прежней.

«Это все Нил. Слишком много Нила!» - беспомощно думала Кенди в очередной раз спускаясь в библиотеку, где ждал ее он. – «Он сумасшедший, у него с головой не в порядке и я становлюсь такой же!»

Почему она раньше не замечала, что он такой…симпатичный? Да, он красивый, но злой, трус и слабак! Но он красивый. Его загорелое красивое надменное лицо проплыло перед глазами. Его снисходительный взгляд чуть прищуренных карих глаз, его ухмылочка, его манера смотреть сверху вниз и в сторону… Сколько разных мелочей она до этого не замечала! Но это все, конечно же, глупость. Кенди же знает Нила. Он грубый, злой и трусливый. Он ей никогда не нравился.

Но спавшая с глаз пелена ненависти открывала новые возможности и горизонты.

Нил без Элизы рядом был довольно милым. В конце концов, за почти двадцать дней он не сделал ничего плохого и вел себя почти как джентльмен. Вообще сейчас Нил был не как какое-то продолжение Элизы, а как самостоятельный человек со своими поступками и чувствами. Кенди впервые за долгое время, когда его знала, начинала узнавать его по-настоящему. И сейчас его чувства и поступки были совсем не низкими.

Он любил ее. Слабый, полюбив, становится сильным, трусливый -храбрым, скупой - щедрым, злой - добрым. Любовь пробуждает в нашей душе самые светлые чувства. Нил изменился, сам того не желая, когда полюбил Кенди. Он уже не мог причинить ей зло, он беспокоился за нее, он хотел сделать ей приятное, шел против собственной семьи и против своих убеждений, которые ему были привычны с детства, чтобы быть с Кенди. Несмотря на то, что он о ней думал и видел, несмотря на все сплетни и злословие, Нил хотел жениться на Кенди. Тогда. Сейчас Кенди это понимала. Нил внезапно стал для нее совсем другим человеком, человеком, которого она еще не знала.

Он был злым и подлым – но сейчас-то он не злой. Хотя бы с ней. Трусливый? Надо иметь большую смелость, чтобы признать свои ошибки и идти против своей семьи. Грубый? Его грубые слова прятали его неуверенность перед Кенди.

Проклятие, почему она думает об этом?!!!

- Нам прислали приглашение, - Нил повернулся к Кенди, когда она зашла в комнату. – Миссис Стэндиш, - он протянул Кенди приглашение на дорогой бумаге, тщательно зачем-то надушенное. – Какие-то вульгарные танцы на свежем воздухе. Все говорят, что миссис Стэндиш далека от каких-либо норм приличия.

Нил скривился, как будто почувствовал неприятный запах.

Как ни странно, гримасы теперь совершенно не портили его лицо. С тех пор, как Кенди уже не видела в его глазах ненависти, он постоянно оставался симпатичным. Даже теперь, когда он хмурился, и его губы презрительно сжались, его лицо казалось приятным. Но Кенди все-таки его еще боялась. Он был красив, как бывает красиво опасное животное. Классические черты семьи Эндри, в отличие от Энтони, Стира и Арчи, Альберта, совсем по-другому отображались на Ниле. Но сейчас Нил казался интереснее всех мужчин семьи Эндри, как иногда хочется горького или острого, устав от сладкого. Он не был ни нежным, ни добрым, ни тактичным, не предугадывал ее желания, постоянно не понимал ее, но в то же время он любил ее всем своим сердцем. Это была не любовь-нежность, а любовь-страсть, это было очень опасно, и в то же время от этого уже не хотелось отказаться.

- Что с тобой, Кенди? – его голос вырвал Кенди из этих размышлений. – Ты как-то странно смотришь на меня.

- А я бы пошла на этот праздник, - проговорила Кенди, только чтобы сказать ему наперекор. Она впервые за двадцать дней нарушила их негласный договор не спорить друг с другом. Ей хотелось, чтобы он разозлился, ей хотелось увидеть его в ярости. Это было бы тоже, наверное, опасно красиво. – По моему, это здорово – играет музыка, а люди танцуют на свежем воздухе под открытым небом!

- Ты хочешь пойти? – эта мысль вывела Нила из состояния безразличия и праведного гнева по поводу приличий. – Если ты хочешь, то мы пойдем.

- Да, я бы хотела, - сказала Кенди. – Я думаю, будет весело, особенно если там не будет ваших любимых светских запретов!

Она скорчила гримаску и выбежала из библиотеки. Нил несколько раз моргнул, прежде чем осознал смысл сказанной фразы. Кенди заигрывает с ним?!

…Нил зашел в оранжерею. Он попросил садовника выбрать цветы для букета, который он хотел подарить Кенди. Пусть сегодняшний вечер начнется так! Скрестив руки на груди, Нил наблюдал, как из разных цветов появляется красивая комбинация. Белые розы, орхидеи из оранжереи, лилии… Кенди улыбнется, когда он ей подарит цветы, и они потом будут танцевать вдвоем, под ночным небом, а она сегодня такая красивая. Наплевать, что танцы на улице – вульгарны. Это его уже совсем не волновало. «Кенди в последнее время по-другому на меня смотрит», - подумал Нил. «Я же говорил, что она обязательно влюбится в меня», - мысли уносили его все дальше, и прекрасное зрелище влюбленной в него Кенди плясало перед глазами.

- Все готово, сэр, - садовник протянул Нилу букет и вышел.

Нил стоял посреди оранжереи. Он поднес букет к лицу и вдохнул аромат цветов. Розы… Нежный Энтони любил розы. И Кенди любила его. А этот актер? Терри, скверный мальчишка. Она тоже его любила, и, наверное, дарила ему цветы после выступления в театре. Ядовитая желчь ревности растеклась по жилам, кровь стучала в висках. А Альберт? Мистер Альберт? Она вообще с ним жила! Энтони, Терри, Альберт, все они такие замечательные, такие добрые, такие… Такие любимые ею!!! А он?

Нил еще раз вдохнул пряный аромат цветов и вдруг со злобой швырнул букет на землю.

- Будь ты проклята, Кенди, ты и все твои мужчины! Ненавижу!!!

Нил изо всех сил хлопнул дверью оранжереи и пошел в дом.

… Кенди и Нил ехали в машине в особняк миссис Стэндиш. Разговаривать в присутствии водителя было проблематично, но для них это было как раз то, что надо. Кенди смотрела в окно, оглядывалась по сторонам и радовалась как ребенок красивому виду и причудливым садам, которые были видны, когда они проезжали мимо разных поместий.

Нил злился на нее и на себя, потому что он не мог быть таким же счастливым как она, и не мог ей объяснить почему. Он пытался скрыть свое плохое настроение, но, скорее всего, у него это плохо получалось.

«Я просто дурак, вот и все» - думал он, «Не могу вести себя как нормальный взрослый человек. Совсем с ума из-за нее сошел».

Когда они вышли из машины, Нил взял Кенди за руку. Ее рука была холодная и дрожала.

- Тебе холодно?

- Нет, хотя… Да, немного.

Кенди пошевелила рукой, но Нил только крепче сжал ее руку. Они шли взявшись за руки, как маленькие дети. Поздоровавшись с хозяйкой, Кенди и Нил оказались под прицелом провинциальных сплетников, которых очень интересовала их пара.

С трудом отвертевшись от многочисленных вопросов, которые спешили им задать вездесущие светские матроны, Кенди и Нил затерялись в толпе танцующих.

Красивая мелодия вальса кружила их, а они молчали. Нил держал Кенди чуть ближе к себе, чем того требовал вальс, но ей было хорошо. «Странно все это, но пусть все идет так, как идет. Будь что будет» - подумала Кенди. Ей ничего не хотелось менять. Она чувствовала тепло его тела, а, подняв взгляд, она встречалась с его глазами, которые горели странным огнем. Хотела ли Кенди сейчас, чтобы на месте Нила был кто-то другой? «Нет», - честно призналась она себе. Только Нил сейчас мог понять ее состояние, и только с ним она сейчас могла общаться честно, не притворяясь веселой или расположенной к кому-то. Слишком много всего произошло с ними обоими за эти два месяца, и никто уже не мог их понять так, как они понимали друг друга.

- Странно, да, Нил, - начала разговор Кенди. – Мы так ни разу и не танцевали с тобой, хотя знаем друг друга очень давно.

- Да ничего странного, - Нил нахмурился. – При моем-то к тебе отношении. Хорошо, что я не знал все это время, что я на самом деле терял.

Они постепенно оказались почти в стороне от танцующих пар, но Кенди этого не заметила.

- Кенди, ты такая красивая, - вдруг сказал Нил, остановившись.

- Ч-что? – спросила Кенди, подняв лицо и увидев как он смотрит на нее.

- Ты такая красивая, Кенди, - повторил Нил, и обнял ее еще крепче уже двумя руками. – Проклятие, как же сильно я люблю тебя.

Прежде, чем Кенди сумела отстраниться или возразить, Нил уже целовал ее. Еще секунду назад она бы с возмущением оттолкнула его, но как только она почувствовала его губы на своих губах, его страсть передалась и ей.

Нил разбудил в ней женщину, она уже ничего не боялась. Она ответила ему на поцелуй. Кровь гулко стучала в висках, Кенди едва стояла на ногах, и ее руки сами обвили его шею.

Мосты горели, прошлое уже не имело значения, а будущего пока не существовало.

Какая разница, что они слишком разные? Какая разница, что они ненавидели друг друга? Что сейчас скажут люди? Все уже не имело значения, в это мгновение они были просто мужчиной и женщиной, которые страстно целовались под мелодию вальса под звездным небом.

Много позже, когда разжались объятья, когда выровнялось дыхание, когда кровь замедлила свой ход, когда безумие отступило, они поняли, что же они все-таки сделали и тогда и после.

Кенди и Нил лежали на огромной кровати в Лейквуде и спасительная темнота спасала их от неловкости. В каком-то угаре они приехали сюда, наплевав на всех и на все, изголодавшиеся по любви их тела, как будто живущие своей жизнью от разума, тянулись и льнули друг к другу. Они стали мужем и женой в полном смысле этого слова. Но сейчас сознание постепенно возвращалось, и они опять не знали, что сказать друг другу. Оба крепко зажмуривали глаза и притворялись что спят, зная, что никто из них не спал. Они не двигались, боясь коснуться друг друга, старались выровнять дыхание и мечтали, чтобы завтра не наступило.

«Зачем я это сделала?» - думала Кенди. «Вернее, зачем я позволила ему это сделать? Ведь не люблю его. Но… Но почему мне сейчас не стыдно и не противно, а так…так хорошо? Я не хочу ни о чем думать! Почему когда он говорит, что любит меня, у меня так стучит сердце и моя воля так парализована? Я же всегда была физически сильней его, я же могла его оттолкнуть! Почему я ему позволила?»

Мысли у Нила были совсем другие. Он был готов вскочить и как есть танцевать от счастья. Еще бы!!! Кенди стала его женой! Но было и еще кое-что. Кенди не была ни с Терри, ни с Альбертом как с мужчинами. Это теперь он знал точно. «Я не заслуживаю ее, но она моя. Только моя! Моя и ничья больше! Кенди, я так люблю тебя, и я так счастлив сегодня!!!» - думал он, чуть приоткрыв глаза и зная, что стоит лишь протянуть руку, и он дотронется до нее. Какая разница, что она не сказала «люблю»? Разве важны слова? «Спокойной ночи, милая Кенди, - подумал Нил. – Спасибо тебе за то, что ты есть. И сейчас со мной.»

Утро все же наступило. Нил проснулся первый. Он несколько раз пощипал себя за щеку, убеждаясь, что это не сон, и Кенди рядом с ним.

Нил осторожно повернулся на бок и посмотрел, как она спит. Ее длинные ресницы отбрасывали тени на ее нежные щеки, все усыпанные веснушками. Кенди во сне улыбалась и выглядела очень счастливой. Она как будто почувствовала его взгляд и приоткрыла глаза. Нил понял, что она сейчас вспомнила, что произошло, потому что она покраснела и натянула одеяло почти до подбородка. Он не удержался и, протянув руку, дотронулся до ее упругих кудряшек, которые как будто жили своей жизнью.

- В твоих волосах как будто запутался солнечный свет, - непонятно к чему с несвойственной для него нежностью проговорил Нил.

- Правда? – Кенди покраснела еще больше. – А не ты ли мне говорил, что мои волосы очень жесткие и что я их никогда не расчесываю?

Нил нахмурился. Никакого терпения на нее не хватит!

- Да ну тебя, Кенди! – буркнул он. – Обязательно мне напоминать о всякой чепухе, которую я говорил кучу лет назад? Ты очень красивая и я люблю тебя.

- Не злись, я же пошутила, - улыбнулась Кенди и, повинуясь внезапному порыву, придвинулась ближе к нему, и обнимая его. – Что-то со мной творится, а я не знаю, что делать. Я такая глупая теперь. Что же нам теперь делать, Нил?

- Уж я-то знаю, что мне делать, - проговорил Нил, целуя ее. Напряжение и неловкость этого утра спали, и теперь их отношения переходили в новое русло.

candykitchen.ru

 

Эпилог

Кенди чувствовала себя такой счастливой,
каким могли быть только весенние цветы на Холме Пони.
Конец 115-й серии.

Обратно в Чикаго Кенди и Нил ехали как обычные влюбленные и молодожены. Они целовались за спиной водителя, думая, что он этого не видит, хихикали над какими-то только им понятными шутками, пихали, щипали и шутливо боролись друг с другом, спорили по мелочам и все в этом духе.

Приведем их разговор, когда они ехали из Лейквуда в Чикаго.

Звук поцелуев.

- Ты – прелесть.

- Я так счастлива! Как думаешь, все удивятся, когда увидят, что у нас все хорошо?

- Я бы сказал – обзавидуются. Ха, представляешь их лица! Они, наверное, думают, что мы тут поубивали друг друга!

- Не надо так говорить. Мои друзья – хорошие. Они все желают нам счастья. А вот насчет поубивали – я вчера действительно готова была тебя убить!!!

- У тебя все хорошие, кроме меня.

- Неправда.

Звук поцелуев.

- Обязательно меня избивать по любому поводу? Почему ты всегда применяешь силу?

- Избивать?? Слово какое нашел! Ты мужчина или кто?

- Мужчина.

- Не надо было называть детей «грязными».

- Твои дети драгоценные из твоего драгоценного Домика Пони облапали всю мою машину!

- Им было интересно.

- Ладно. Ты – прелесть.

Звук поцелуев.

- Интересно, что скажет Элиза?

- Ничего не скажет. Я с ней поговорю сам. Да мы и не будем жить с ней и мамой в одном доме.

- Здорово! А почему? Только не ссорься с мамой из-за меня.

- Потому что у нас не один дом в Чикаго. Ладно, не буду. Только потому, что ты попросила.

Звук поцелуев.

- Почему ты не залез со мной на дерево?

- Потому что я еще не сошел с ума.

- Глупый.

- Я тебя все равно в следующий раз заставлю.

- Ладно, в следующий раз.

Звук поцелуев.

- Как думаешь, у нас скоро будет ребенок?

- Наверное. У нас еще есть время придумать ему или ей красивую историю нашей любви.

- А чем наша история не хороша? Хотя бы наше знакомство? Мальчик вылил на голову девочки ведро воды, ха-ха-ха-ха!

- Мальчик за это и получил. Но все равно, ты – прелесть.

- Мы глупые. Мы столько времени напрасно потеряли, пока не поняли, что ненависть не может быть сильней любви. Это был такой трудный путь – от ненависти до любви…

- Я люблю тебя, Кенди.

Кенди молчала и слушала, что ей говорит сердце. Наконец, она ответила:

- Я люблю тебя, Нил.

Звук поцелуев.

 

Конец

candykitchen.ru

Страница Фанфиков