Эти простые слова

Автор: Чейс Кулер

Бета: Candice

Пэйринг: Кенди/Терри

Рейтинг: PG

Жанр: Romance

Размер: Миди

Разрешение на размещение: получено

Предупреждение: отредактирован для сайта «Кухня Кенди». Для размещения на иных ресурсах просьба испрашивать разрешение у автора.

От автора:

На написание этого произведения (если его можно так обозвать) меня сподвигли три вещи: просмотр (в очередной раз) серий «Кенди», романтическая история Эйм и Романа Шарп и моя собственная история любви. Получилось довольно романтично. Прошу прощения за ошибки, допущенные в тексте, я все-таки не профессиональный писатель. Зато от души! :)

 

Глава 1. Подарок для Кенди

Случилось это летом в Шотландии, стране волынок и клетчатых пледов, куда отправились ученики школы Святого Павла (и, разумеется, кое-кто, помимо них). А точнее, в начале августа.

– Август! Самый лучший месяц лета! В августе всегда так тепло! И еще можно купаться, правда, Клин? – спрашивала Кенди своего мохнатого дружка, на что тот лишь довольно пропищал.

Она сидела на дереве, что росло на обрывистом берегу местного озера. Вдали виднелось несколько лодок.

– Посмотри, Клин, вон там, наверное, кто-то ловит рыбу, а это, должно быть, парочка, решившая развлечься водной прогулкой, – улыбаясь, рассуждала она. – И все-таки хорошо, что мы выбрались сюда!

Любуясь пейзажем, Кенди не заметила, как к дереву подошла ее лучшая подруга.

– Кенди? Где ты? – Анни огляделась, но ее не увидела. – Странно, ребята сказали, что Кенди была на берегу…

– Ты не меня ищешь? – осведомилась сверху Кенди с лукавым взглядом.

– Ах, Кенди, это так на тебя похоже! Слезь, пожалуйста! – Анни задрала голову, прикрываясь от солнца.

– Нет, давай лучше ты ко мне. Отсюда открывается прекрасный вид на озеро, – поманила Кенди, переводя взор на водную гладь. «А еще отсюда видно усадьбу Терри. Интересно, он сейчас дома?»

– Кенди, ну слезь же! Я не могу тебе кричать! – настаивала взволнованная Анни.

– Ладно, ладно! Только я надеюсь, что причина, ради которой мне приходится покинуть свое гнездышко, стоит того.

Кенди слезла и сняла Клина.

– В чем дело, Анни?

Анни переминалась с ноги на ногу.

– Кенди, понимаешь, тебе кое-кто передал один маленький подарок…

– Да? Правда? – обрадовалась Кенди. – Подарок мне? Здорово! А что это?

– Он в моей комнате. Пойдем скорее.

«Подарок! Должно быть, это от Терри!»

– Пойдем же скорее! – Кенди схватила подругу за руки. – Мне не терпится его увидеть!

Сестра Маргарет, проходя мимо ворот летней школы, случайно увидела юношу, который курил, прислонившись к открытой калитке.

– Мистер Гранчестер? – удивилась она. – Разве вы тоже поехали в Шотландию?

В ответ Терри лишь испустил облако дыма.

– Если вы тоже здесь, то почему стоите у школы для девочек? – продолжала допытываться монахиня, так и не успевшая привыкнуть к выходкам непослушного ученика.

– Я ожидаю одну из ваших подопечных. Мне точно известно, что она сейчас на прогулке, вот я и жду, когда она вернется.

Сестру Маргарет его объяснение мало успокоило.

– Хорошо, вы можете повидаться с ней, но почему вы здесь курите?!

Терри покосился на догорающую сигарету в своей руке, будто впервые видел.

– Что? Я и вправду курю! Какое недоразумение! – усмехнулся он и выкинул окурок одним щелчком. – Если вы не против, я посижу во дворе на лавочке.

Терри обошел возмущенную сестру Маргарет и нагло расселся на скамейке.

«Ну и манеры!» – мысленно посетовала монахиня, удаляясь и понимая, что перевоспитать парня ей не по силам.

Кенди и Анни подошли к летней школе. У ворот они увидели Элизу и Нила.

– Ой, что-то не хочется портить себе настроение. Анни, давай войдем через заднюю дверь? – подмигнула Кенди.

– Что? Через кухню?

– Именно! Наш повар печет замечательные булочки с маком! Я думаю, он с удовольствием угостит двух юных леди.

С этими словами Кенди взяла подругу за руку и потащила в сторону небольшой двери.

Элиза и ее братец в это время возвращались с прогулки по воде. При виде Терренса, сидящего во дворе, девушка пришла в восторг.

– Невероятно! Терри сам пришел ко мне!

– Чего? – не понял Нил. – Не обнадеживай себя понапрасну, сестрица. Я думаю, у него другие планы.

Элиза прошлась перед Терри, явно рисуясь. Тот и ухом не повел.

«Не может быть! Какая наглость!» – мысленно возмутилась мисс Лэган и решила действовать.

– Извините, у вас свободно? – игривым тоном поинтересовалась она, подойдя поближе.

– Занято, – даже не повернувшись, ответил Терри, невозмутимый, как питон.

– Ну, я присяду. Скажи, Терри, а чем ты собираешься заняться сегодня вечером? – принялась заигрывать Элиза, на что брат только тяжело вздохнул.

Терри впервые повернулся к собеседнице.

– Я прошу прощения, но мне не очень хочется поддерживать диалог с девушкой, которая считает врагом ту, которая мне нравится.

От этой фразы нижняя челюсть Элизы понизилась на десяток сантиметров относительно верхней. Она догадывалась, что между Кенди и Терри что-то происходит, но подобного откровения никак не ожидала.

– Извините! – бросила она ему и, задрав нос, убралась восвояси. Нил продолжал веселиться.

– Как аппетитно! – бубнила Кенди, одновременно пережевывая выпечку. – Анни, ты не хочешь?

– Нет, спасибо.

– Ну, вот и договорились! – радостно воскликнула Кенди и закинула в рот еще одну булочку.

Девочки подошли к комнате Анни. Она открыла дверь и впустила Кенди. На кровати лежала коробка, перевязанная розовой ленточкой. На приколотой карточке аккуратным почерком было выведено: «Моей дорогой Кенди на память о замечательном лете, проведенном в Шотландии».

– Ух ты, а что внутри? Сейчас посмотрим. – Девушка ловко развязала ленту и вскрыла коробку. И округлила глаза: там лежал аккуратно сложенный шотландский клетчатый плед.

– Какая прелесть, – Кенди бережно достала его и прижалась к нему лицом, – он такой теплый. «Я знаю, это от Терри… как мило с его стороны!»

Анни тоже потрогала шерстяную ткань.

– Да, Кенди, повезло тебе. Интересно, от кого он?

– Не знаю, Анни, – смущенно ответила Кенди, но улыбка на ее лице ясно свидетельствовала: она все-таки догадывается, кто тот таинственный даритель.

Настал вечер, хотя на улице было еще светло. Студентам летней школы к этому времени строго-настрого запрещалось покидать здание. Перед сном девочки собрались в церкви на вечернюю молитву. Кенди села рядом с Патти. А Анни позади них.

– Ах, здравствуй, Кенди, – обрадовалась Патти.

– Патти! А где ты весь день пропадала? Я сегодня тебя совсем не видела.

– Я… – на пухлых девичьих щечках проявился румянец, – я ездила в Эдинбург. Стир пригласил меня.

– Ах, вот оно что! Это же просто замечательно! – развеселилась Кенди и слегка пихнула Патти локтем.

– Не кричи так, тебя могут услышать, – испуганно запричитала скромница, но стоило ей кое-что вспомнить, настроение ее тут же переменилось. – Кстати, Кенди, я случайно услышала, что сегодня Терренс отказал Элизе.

– Да? Ничего удивительного. Она такая противная, – скривилась Кенди, будто съела лимон.

– Он сказал, что ему нравишься ты!

– Да? – Анни придвинулась к ним. – Ты серьезно, Патти?

Кенди была ошеломлена прямолинейностью Терри, но она знала, что явно ему небезразлична, раз он сделал ей такой подарок.

– Да ладно тебе, Патти, это просто слухи! – попыталась оправдаться Кенди, и тут ее внимание привлекло промелькнувшее за окном мальчишеское лицо.

«Терри!»

– Э… сестра Грей, можно мне выйти? – встала Кенди, протягивая руку.

Сестра строго посмотрела на нее.

– Мисс Уайт Эндри, неужели вы до сих пор не выучили, что покидать храм во время богослужения запрещено!

– Понимаете… – Кенди замялась и увидела, что на нее смотрит несколько десятков глаз. – Понимаете, сестра Грей, я забыла погасить камин в своей комнате, и боюсь, что загорится моя одежда. Она так близко к нему висит!

– Что?! Немедленно потушите!

– Слушаюсь! – Кенди откланялась и поспешно покинула святое место.

– Что за неразумная девчонка! Камин потушить забыла! – недовольно произнесла настоятельница.

– Сестра Грей, – обратилась к ней сестра Маргарет, – в комнатах студенток нет каминов…

 

Глава 2. Неадекватное поведение

Кенди выбежала во двор. На небо успели наползти тучи, отчего сумерки сгустились.

– И где же он? Терри? – осмотрелась она, зная, что ей влетит по возвращении. – Его нет. О Боже! – Усевшись на ступеньки, она запрокинула голову к небу. – И зачем я вышла? Зачем мне видеть Терри? Мне, в общем-то, от него сейчас ничего и не нужно… Терри… – Кенди закрыла глаза, и на ее губах снова появилась улыбка. – И почему мне так хочется просто видеть тебя?..

– Так и быть, я исполню твое желание. – Терри вышел из за колонны, где скрывался от патруля.

– Терри! Ты здесь! – воскликнула Кенди, но быстро взяла себя в руки. – Ты не должен здесь находиться. Тебя могут задержать.

– Ох, ты! – усмехнулся Терри. – Интересно, а когда ты забралась в мою комнату, ты говорила себе то же самое?

– Как ты можешь сравнивать? Я попала к тебе случайно… – Кенди замялась. – А ты… ты ведь пришел ко мне?.. А зачем?.. – наивным голоском спросила она и потупила взгляд.

Терри опешил. Если ему и впрямь что-то было нужно, то в этот момент он все забыл.

– Я… я хотел кое-что сказать… – нерешительно начал он.

– Я слушаю тебя, Терри, – Кенди подняла взгляд, и их глаза встретились.

– …хотел сказать… что у меня есть план!

– Какой план? – удивилась Кенди.

– Ты должна мне помочь! Приходи сегодня ночью на берег реки.

– Ты шутишь? – Кенди улыбнулась. Она впервые видела Терренса в такой растерянности.

– Нет. Мне нужна помощь в поедании шашлыков! – ляпнул тот и развел руками.

– А, я поняла! Ты приглашаешь меня на пикник? – засмеялась Кенди. – А почему так поздно? Мы можем пойти завтра. Я возьму Анни и Патти!

Терри решил все-таки остаться в своем репертуаре.

– Я буду ждать тебя, Леди с веснушками! – отсалютовал он и удалился. Кенди проводила его взглядом.

«Что?! Опять? Ну во-о-от… а ведь так все хорошо начиналось! И все-таки он хороший парень. Просто слегка чудной».

И тут ее словно обухом ударило.

– Боже! Я совсем забыла о храме!

Вернувшись к себе, Кенди думала вовсе не о напутствии, данной ей настоятельницей, а о том, что ей сказал Терри.

«Он пригласил меня на свидание! Он! Пригласил меня!» – Ее сердце переполняла радость, прогоняя всякий сон. Она предвкушала встречу. «Мне кажется, Терри хочет сказать мне что-то очень хорошее».

Проворочавшись в постели два часа, Кенди встала.

«Пора», – решила она и стала одеваться. – «Я вылезу обычным путем, через окно, чтобы никто не заметил моего отсутствия». – Потом подложила под одеяла подушку, будто в постели кто-то спит. Открыла окно и посмотрела вниз. – «Тут высоко, но, к счастью, моя верная веревка всегда со мной», – подмигнула она сама себе и скинула веревку вниз. Только она хотела начать спускаться, как ее осенило: – «Я накину плед, который прислал мне Терри!» Кенди вернулась и достала из коробки подарок.

Она резво пробежала по темному двору летней школы. Ловко перескочив через ограду, выбралась на поле и со всех ног помчалась к реке.

Терри сидел у костерка. Кенди подбежала к нему, и при теплом свете огня было видно, как сияют ее глаза.

– Привет, Терри! – поздоровалась она, кутаясь в новенький плед.

– Здравствуй, здравствуй. Ты так торопилась ко мне, что вся запыхалась? – посмеялся Терри, пряча радость за невозмутимым видом.

Кенди слегка смутилась.

– Я просто хотела размяться после скучных вечерних занятий, – ответила она, переводя дух. – Ты уже что-то приготовил? – она взглянула на связку сосисок и красивую бутыль с домашним вином, что лежали возле костра.

– Ха, вообще-то, да! Я подумал, раз ты все равно убегаешь по ночам, почему бы не провести это время с пользой.

«Он, наверное, видел, как я несколько раз убегала к Стиру и Арчи», – предположила девушка. – «Он что, следил за мной?»

– Не думай, что я слежу за тобой. Просто я тоже периодически прогуливаюсь под луной, когда мне не спится.

Кенди в ответ улыбнулась. Она заметила знакомый томик.

– Ты все еще читаешь эту книгу? Я думала, ты ее уже давно прочел.

Терренс посмотрел на шекспировский сборник.

– Я давно ее прочел. Теперь я ее перечитываю.

Девушка подняла книгу и раскрыла на середине.

– «Над шрамом шутит тот, кто не был ранен...» – прочла она вслух первую попавшуюся подчеркнутую строчку.

– Да, я кое-какие фразы подчеркнул. Мне вообще очень нравится Шекспир. Я хотел бы попробовать себя на сцене.

– Себя на сцене? – переспросила Кенди.

Взгляд у Терри стал мечтательным. Он отошел в сторонку.

– Да... «О, выйди, солнце ясное, убей луну-завистницу», – продекламировал он.

«Как хорошо у него получается! У него талант», – думала Кенди, глядя, как старается ее друг.

– Давай перекусим, что ли? – предложил Терри, доиграв свою сценку, и вручил Кенди импровизированный шампур с нанизанной на него сосиской.

– Спасибо, – поблагодарила девушка и, сев поближе к костру, стала держать свою порцию над углями.

Пара сидела на отвесном берегу, глядя на звезды, отражавшиеся в тихой водной глади. Терри улыбался. Не насмешливо, как обычно, а искренне, улыбкой, которую он берег только для Кенди. Девушка тоже была счастлива. Она давно мечтала вот так посидеть на природе с Терри, который в глазах других был самовлюбленным аристократом, которому никто не был нужен.

– Кенди.

– Да?

– Как тебе Шотландия? Тебе здесь нравится?

– Да, очень! – подтвердила Кенди. – Здесь так красиво!..

«На самом деле, я поняла, что мне нравится везде, где есть ты, Терри», – подумала она и покраснела. Но из-за темноты ее смущение осталось незамеченным.

– Я провожу здесь каждое лето. Когда мы закончим учиться, ты можешь приезжать сюда, если хочешь.

– Правда? Большое спасибо, я обязательно приеду еще. Мне действительно здесь очень хорошо.

Внезапно прутик с сосиской, которую поджаривала Кенди, загорелся и обломился, но Терренс, не растерявшись, ловко его подхватил.

– Осторожнее, а то на тебя не напасешься! – шутливо отругал он, на что Кенди только посмеялась.

«Я думаю, сегодня самый подходящий день, чтобы перестать обманывать себя и признать, что я испытываю какое-то странное теплое чувство к этой девочке», – подумалось Терри. – «Я должен ей сказать об этом, потому что это прекрасно, и мне с ней так легко и свободно».

С озера подул прохладный ветерок. Кенди поежилась и придвинулась поближе к огню. Терри сидел рядышком. Он подумал и решился приобнять Кенди. До сих пор ее никто не обнимал как мужчина. Поначалу ей было неловко, но искренность Терри подкупала, и Кенди придвинулась к нему поближе. Огонь разгорался от подброшенных дров, согревая два юных сердца, которые бились в едином частом ритме.

«Она так близко!» – мысленно восхищался Терренс. «Он так близко...» – ликовала Кенди. В эту романтическую минуту им хотелось, чтобы рассвет и вовсе не наступал. «Пусть он всегда будет рядом...» – мечтала Кенди, наслаждаясь объятиями Терри.

– Кенди, я...

– Да?..

Девушка повернулась к нему, догадываясь, что сейчас что-то произойдет. Глаза Терренса светились нежностью. Она никогда не думала, что он когда-нибудь на нее так посмотрит. Кенди была околдована. Она медленно закрыла глаза, полностью ему доверяясь. Терри мягко провел по ее волосам и обнял за плечо, прижав ее к себе так близко, что стук ее сердца отдавался в его груди. Казалось, еще мгновение, и...

Неожиданно Терри выпустил ее из объятий.

– Видимо, не стоило пить вино, не так ли, Кендис?.. – произнес он странным тоном и встал с бревна, на котором они сидели.

Кенди не понимала, что случилось.

«Может, Терри просто решил соблюсти правила этикета вопреки своим желаниям?» – пришло ей в голову.

– Прости, ты прав, – смутилась она и виновато опустив глаза. – Я чуть не позволила себе лишнего.

Взгляд Терри был каким-то огорченным, разочарованным. Он молча развернулся.

– И с чего я взял, что ты... Впрочем, теперь я это знаю! – грубо сказал он и ушел прочь в сторону дома.

Кенди ничего не понимала. Она стояла, глядя, как тот, кто минуту назад так нежно обнимал ее, уходит, даже не попрощавшись. Она постояла, пока Терри не скрылся из виду, и тихо пошла в летнюю школу.

Подруги зашли к Кенди и увидели, что та пребывает не в лучшем настроении. Она сидела у окна и молча смотрела на берег, где ночью они с Терри были вдвоем.

– Доброе утро, Кенди, – поздоровалась с ней Анни. – Как спалось?

Кенди повернула голову и улыбнулась.

– Спасибо, все нормально!

Девочки заподозрили неладное, но ничего не стали говорить, пока не узнают наверняка.

– Нам пора на молитву и в трапезную, – напомнила Патти.

– Да-да, я помню. Идите без меня, я догоню.

Подруги молча переглянулись.

– Хорошо... извини, – сказала Анни, и девушки вышли.

Кенди взяла на руки Клина.

– Эх, Клин... Что же все-таки произошло вчера? Я знаю, что Терри немного странный, но... теперь я не перестаю думать о нем. Знаешь, дружок... он почему-то стал мне очень дорог.

С этими словами Кенди взяла енота и покинула комнату.

В школьном дворике две парочки – Стир с Патти и Арчи с Анни – говорили о насущном.

– Что-то неладное с Кенди. Она даже не пришла на завтрак, а теперь вообще куда-то пропала... – делилась подозрениями Анни.

– Да, и кровать была замаскирована так, как Кенди ее маскирует, когда убегает по ночам... – подтвердила Патриция.

– Странно это! – почесал за ухом Стир. – Есть предположения?

– Нет. Еще вчера все было в порядке.

– Да ладно вам, – начал успокаивать Арчи, – вы что, нашу Кенди не знаете? Она всегда придумает способ заставить других поволноваться!

– В принципе, он прав, – согласился брат и закинул ногу на ногу. – Эта девчонка-сорванец вечно что-то придумывает. Давайте не будем наводить панику.

– Не будем, – кивнули девочки, и все успокоились.

Кенди вошла во двор аристократического загородного дома.

«Я думаю, надо просто поговорить с Терри», – размышляла она, подходя к парадной двери. «Надеюсь, он уже отошел. Видимо, эта была всего лишь его очередная дурацкая выходка».

Девушка позвонила в колокольчик. Ей открыл мальчик, сын служанки Терренса.

– Привет. Как дела? Могу я увидеть Терри? – вежливо спросила Кенди.

– Извини, но братишка уехал...

«Как уехал? Не может этого быть!» – испугалась Кенди. – «Он уехал в Англию!»

– Терри отправился в город за покупками.

От этих слов у Кенди гора свалилась с плеч.

– Ох, спасибо тебе большое! Я побежала! – и она помчалась прочь, оставив на крыльце недоумевающего паренька.

– Пожалуйста...

«Он уехал в город. Это всего пара миль отсюда. Он скоро приедет...» – девушка остановилась у развилки, где стоял указатель в сторону города. «А что я ему скажу, когда встречу? Не знаю, может, он сам мне все объяснит?» – Кенди помотала головой. – «О чем я думаю? Кто он мне? Почему он должен передо мной оправдываться? И в чем?»

Она села у дороги на травку.

«Ладно. Будь что будет. Подожду».

 

Глава 3. Незамеченные в толпе

Терри гулял по площади близлежащего городка. Здесь проходила ярмарка. Царил шум и веселье, играла музыка, многочисленные продавцы и покупатели обсуждали товары.

Терренс присматривал кусок мяса посолиднее. Он решил помочь экономке, посчитав неженским делом тащить тяжелые покупки. Слуг он накануне распустил, дав им возможность отдохнуть. Он стоял у лотка, заняв очередь, но не двигаясь вперед.

– Эй, чего встал?! Двигай давай! – крупный мужик толкнул его в спину так, что Терри чуть не врезался в прилавок.

Терри разозлился, но при виде габаритов обидчика решил отложить выяснение отношений до лучших времен. Он извинился, взял кусок свинины и пошел к продавцу сахарной ваты.

«Надо купить немного сладкого девочке с веснушками», – подумал он с улыбкой, но сразу погрустнел. «Нет. Кто она мне?..»

Он развернулся и направился к выходу. Его остановила симпатичная девушка в зеленом платье, держащая в руках корзинку с яблоками.

– Простите, не поможете ли мне отнести это? – игриво пролепетала она и с притворной застенчивостью посмотрела на Терри.

Тот немного замялся. Случись это вчера, он бы просто-напросто пропустил ее просьбу мимо ушей, но сейчас почему-то захотелось ей помочь.

– С удовольствием, мисс...

– Меня зовут Ева.

Терри взял корзину и даже улыбнулся. Ева же стала приплясывать вокруг него и рассказывать, как трудно работать на ярмарке в этом балагане.

«Интересно, где сейчас Кенди? Может, я просто не так понял?» – мелькнула вдруг у него мысль, и он словно очнулся.

– Извините, мисс, я отлучусь. Мне очень жаль, но у меня нет времени выслушивать всю вашу пустую болтовню! – бросил он, и, поставив корзину, поспешно ретировался.

Сидя на обочине Кенди заметила приближающуюся повозку.

«Может, это Терри возвращается?» – предположила она и встала, чтобы рассмотреть получше. К ее безмерному удивлению, этот человек был ей прекрасно знаком. Ездок, увидев ее, остановился и спешился.

– Привет, Кенди.

– Здравствуйте, мистер Альберт, – ответила ошеломленная Кенди.

Да, это был он. Оказывается, он вовсе не уехал в Африку, как думала Кенди. Она не ожидала увидеть его в Шотландии, но обрадовалась: одним другом здесь будет больше.

– Мистер Альберт, что вы здесь делаете?

– Я говорил тебе, что хочу повидать мир? Я подумал, что Шотландию тоже стоит посетить! – посмеялся Альберт.

– Да! Это восхитительная страна. Мне здесь очень понравилось.

Альберт посмотрел по сторонам.

– А что ты тут делаешь совсем одна?

– Да так, ничего... – Кенди слегка смутилась. – Просто отдыхаю... Школьные стены меня угнетают. Мне больше по душе простор и солнышко над головой.

– Это точно! Поэтому я и странствую, постоянно меняя обстановку.

Альберт посмотрел на повозку.

– Послушай, а не съездить ли нам в город на ярмарку? – предложил он, беря Кенди за руку.

– Да, хорошая мысль! – с улыбкой согласилась девушка и понадеялась на удачу. – «Там я наверняка встречу Терри, и он мне все объяснит».

Они оба сели в повозку.

«Мистер Альберт хороший человек, он мне нравится», – подумала Кенди. – «Я с удовольствием прогуляюсь с ним пару часиков». <

Анни и Патти постучались в комнату Кенди.

– Кенди, если ты там, прошу тебя, открой. Тебя зовет сестра Грей.

– Анни, ее там нет. Она все еще не пришла.

– Но уже полдень. Где она так долго? – беспокоилась Анни. – Она ушла, не позавтракав, и обед тоже пропустила! Надо ее поискать.

– Я надеюсь, она появится к ужину. А если нет, мы пойдем на ее поиски, – сказала Патти.

Кенди и Альберт гуляли по шумной площади между лотками и их крикливыми хозяевами, направляясь к центру, где выступали акробаты. Они поедали мороженое и беззаботно смеялись.

– ... а потом он попытался залезть на дерево и плюхнулся прямо в лужу! – рассказывал Альберт байку об одном из своих товарищей.

– Готова поспорить, что дам ему фору в лазании по деревьям! – весело ответила Кенди и заскакала вокруг, как ребенок. – Мистер Альберт, покатаемся давайте на каруселях?

– С удовольствием! И еще, Кенди, называй меня просто Альбертом, а то «мистер» слишком официальное обращение. Мы ведь с тобой друзья?

– Конечно, мистер Альберт! То есть, простите, Альберт. То есть, прости... – Кенди рассмеялась. – Я совсем запуталась!

Она заплатили смотрителю и уселись на металлических лошадей. Карусель начала медленно вращаться, вызывая у катающихся восторженные крики. Кенди тоже наслаждалась развлечением, а потом вдруг погрустнела.

«Когда-то я каталась так вместе с Энтони...»

Альберт не мог не заметить изменившегося настроения спутницы.

– Эй, выше нос, Кенди. Ты что, не любишь карусели?

– Нет-нет, все в порядке. Мне очень нравится! – и девушка вновь улыбнулась.

«Вот черт! Я и не думал, что отвязаться от нее будет так непросто», – мысленно чертыхался Терренс, буквально убегающий от Евы, которая преследовала его, пытаясь затащить на какие-нибудь аттракционы.

– Ладно, я прокачусь с тобой! – сдался он, наконец, поняв, что сопротивление тут бесполезно.

– Ах, как я рада, что ты образумился и перестал избегать такую славную и красивую девушку как я! – защебетала Ева, хватая его за руку и увлекая за собой. – Давай я покажу тебе, что такое настоящие развлечения!

Она притащила Терри к разноцветному шатру, из которого доносилась развеселая музыка. Там толпилась ребятня, весело смеясь и переговариваясь.

– Уверяю тебя, Терри, ты не пожалеешь. Здесь очень смешно!

Терри увидел вывеску с надписью «Цирк».

– Ох, что-то мне неохота тратить время на это шапито! – уперся он, но его уже заставили пройти внутрь шатра.

Внутри многочисленная публика ожидала начала представления. Вышел толстый конферансье и объявил первый номер:

– Выступает комический дуэт «Макс и Вет»!

Не успел он договорить, как разрисованный клоун в кимоно с разбегу треснул его здоровой надувной киянкой по голове. Зал ударился в хохот. На арену выбежал второй клоун, постриженный под горшок, с нарисованной углем щетиной. Началась шуточная драка. Зрители катались по полу. Все, кроме Терренса Гранчестера.

– Что с тобой? Ты сам не свой, – в перерывах между приступами истерического смеха спросила Ева. – Неужели тебе не смешно? Ха-ха-ха!.. Смотри, как он дал тому пинка...

В ответ Терри только скептически вздохнул.

– Кто в колледже учился – тот в цирке не смеется...

– «Рейс Любви», – прочитала Кенди вывеску и подумала: – «Хотела бы я прокатиться на этом аттракционе вместе с Терри».

Ниже была еще одна надпись: «Вход только парочкам».

– Мистер Альберт...

– Кенди!

– Ах, прости. Альберт, ты не хотел бы побыть временно моей парочкой? – без задней мысли спросила Кенди, которой очень хотелось узнать, что это за «Рейс».

Альберт слегка смутился, но решил не упускать шанс побывать в романтической обстановке с Кенди.

– Конечно. О чем речь!

– Тогда пошли!

Она взяла его за руку и повела к кассе.

– Нам, пожалуйста, билет на «Рейс Любви»! – гордо заявила она кассиру, крепко сжимая ладонь своего новоиспеченного кавалера.

– Конечно, мисс. Проходите, пожалуйста.

Кенди и Альберт уселись в люльку в виде белого лебедя. Впереди виднелась украшенная розами арка.

– Должно быть, там очень красиво, – с предвкушением заметила Кенди и закрыла глаза. Она представила на месте Альберта кое-кого другого.

Мысли Альберта были совсем иными.

«Кенди. Похоже, я ей все-таки нравлюсь. Она выглядит такой счастливой рядом со мной... Кенди, ты тоже мне нравишься...»

С мысли сбил толчок – лебедь тронулся, устремляясь в ту самую розовую арку. Через пару секунд он ее пересек. За аркой открылся великолепный пейзаж с гладью реки и зеленой листвой, послышалось пение птиц. (Разумеется, все это было ненастоящее, но сделано с большим искусством). Все располагало к романтике.

«Кенди», – размечтался Альберт, – «как хорошо быть здесь с тобой. Без тебя это место потеряло бы свое очарование...»

Высказать свои комплименты вслух он не решался. А Кенди, очарованная красотой, вертела головой и ахала, жалея, что Терри сейчас не с ней.

Далее лебедь свернул в темный тоннель и вдруг замер.

– Что случилось? – испуганно спросила Кенди, ничего не видя. Она нащупала руку Альберта.

– Кенди, будь осторожнее! Не выходи из люльки! – Альберт крепко взял ее за руку.

Послышался металлический лязг. Кенди вскрикнула. Люлька с диким скрежетом, искря и источая запах горелой проводки, резво полетела вперед.

– Что сейчас будет! Мистер Альберт, мне страшно! – заверещала девушка и уткнулась лицом в грудь Альберту. Тот, ошалевший от счастья, сжимая Кенди в своих объятиях, даже не заметил, что лебедь вылетел на площадь, пробив стену тоннеля.

Собравшиеся вокруг зеваки заставили парочку опомниться. Кенди поняла, что Альберт ее обнимает. Нерешительно подняв голову, она взглянула ему в глаза, которые смотрели на нее с непривычной нежностью. Смутившись, она поспешно высвободилась, чувствуя, как неохотно ослабевают объятия.

– Спасибо, что спасли меня, мистер Альберт... Простите, просто Альберт! – от души поблагодарила его Кенди.

– Не за что, я всегда готов придти тебе на помощь, ты же знаешь.

– Вы ведь не пострадали? – прокричал подбежавший директор «Рейса». – Примите наши извинения. Кажется, произошла техническая неполадка. Разумеется, мы возместим вам моральный ущерб и вернем деньги... – заверял он, суетясь, пока потерпевшие спокойно вылезали из лебедя.

– Не беспокойтесь за нас! – радостно заявил Альберт. – У нас все равно получилась прекрасная прогулка!

– Спасибо вам, мистер Альберт, – еще раз поблагодарила Кенди. – Спасибо, что согласились побыть моим Терри...

Ой. С лица Альберта сошла улыбка, в глазах отразилось замешательство. Кенди поняла, что ляпнула что-то не то.

– Простите, я оговорилась... – начала оправдываться она, но Альберт нахмурил брови.

– Прости, Кенди, мне пора идти в... в общем, мне пора... – Он развернулся и быстрыми шагами скрылся в толпе, оставив Кенди одну посреди шумной ярмарки.

Альберт остановился у сарайчика, переводя дух.

«Она влюблена в Терренса! Боже, как ты несправедлив. Терренс... чем он ее заслужил?!» – он в сердцах ударил по деревянной стене.

– Занято! – донеслось из сарайчика.

 

Глава 4. Ножом по сердцу

Кенди возвращалась в школу.

«И как я могла так опростоволоситься? Я же выдала мистеру Альберту свою самую сокровенную тайну! Он так спешил по делам, что я даже не успела попросить его никому не рассказывать», – сокрушалась она. – «Но ведь мистер Альберт надежный человек. Да, я думаю, он не станет болтать», – успокоила она себя.

Кенди решила зайти к Терри и все-таки поговорить о прошлой ночи. Подойдя ближе, она увидела, что ворота закрыты.

«Терри еще не вернулся? Интересно, сколько можно покупать продукты?» – подумала Кенди.

Тут она заметила, что к усадьбе идут двое. Она спряталась и решила проследить, кто это. Оказалось, это Терренс... с какой-то девушкой.

Парочка подошла к калитке. Терри открыл ее, собираясь войти. Вид у него был понурый и разочарованный.

– Терри, будь умницей, улыбнись! – уговаривала его спутница. Терри лишь скептически хмыкнул.

– Думаю, до кровати я и сам дойду. Спасибо что проводила, – безразлично отозвался он.

«Неужели Терри... нет, не может быть!» – терзалась Кенди в своем укрытии.

– Ну, тогда до свидания, милый! – беззаботно пропела Ева и, ловко сорвав поцелуй на прощание с уголка губ растерявшегося Терри, помахала рукой и убежала. Терренс молча развернулся и скрылся за дверью особняка.

Кенди бежала через поле. Из глаз ее текли слезы.

«Нет, Терри! Почему ты бросил меня?» – рыдала она. – «Значит, ты все это время просто играл со мной? Тебе нравилось, что веснушчатая девочка-Тарзан смотрит на тебя влюбленным взглядом? Наверное, тебе это доставляло большое удовольствие? Ты просто мерзкий мальчишка!»

Кенди споткнулась и упала на траву, влажную от вечерней росы.

«А я хотела открыться тебе... хотела сказать, что люблю тебя, а ты... у тебя уже есть девушка. Зачем я тебе? Чтобы играть со мной?» – Она утерла слезы, мало-помалу отходя от рыданий. – «А ведь он никогда не говорил, что я ему нравлюсь... с чего я взяла, что это так?» – На ее лице появилась печальная улыбка. – «Он всегда только подшучивал надо мной... Дразнил меня... Это я влюбилась в него по уши и забыла, что я всего лишь Тарзан с веснушками. А разве Терри нужен Тарзан с веснушками? Та девушка гораздо красивее меня. Наверное, Терри любит ее. Что ж, я не имею права им мешать. Если он с ней, так значит, решил для него Бог, а я... он просто со мной развлекается».

Кенди встала и пошла дальше. Слезы тихо лились из ее глаз.

«Я должна забыть его. Моя любовь ему не нужна, а значит, и мне тоже. Потому что без взаимности будет только больнее. Прости, Терри, отныне я не буду твоей девочкой с веснушками...»

В школе Кенди радостно встретили подруги.

– Слава Богу, ты вернулась! Мы так за тебя беспокоились! – затараторила Анни, не давая Кенди прохода.

– Не стоило, Анни. Со мной все в порядке.

Тут девочки заметили, что глаза у нее на мокром месте.

– Что-то случилось? – встревожилась Патти.

Кенди отвернулась.

– Нет, все нормально. Просто... так... вспомнилось кое-что грустное... – отмахнулась она. – Извините, я очень устала. Я пойду вздремну.

Она ушла к себе, оставив подруг в недоумении.

– Странная она какая-то стала. То вся в мечтах, то пропадает неизвестно куда, то вдруг плачет. Что случилось?

– Эх, Патти, это, наверное, любовь.

Проходивший по коридору патруль заставил девочек разойтись по своим комнатам.

Эта ночь казалась Кенди самой непроглядной из всех. Она сидела у окна и вглядывалась в небо, дома и деревья. Перед ее глазами представал Терри, которого целовала на прощание та девушка.

«Теперь я понимаю, почему он в ту ночь ушел от меня», – думала она. – «У него есть другая. Он просто решил хорошо провести со мной время, а потом одумался, поняв, что его подружке это бы не понравилось».

Кенди взяла в руки подаренный ей накануне плед.

– Зачем ты подарил мне его? Теперь он меня не согреет, – печально прошептала она. – Он будет напоминать мне о человеке, который причинил мне сильную боль.

Кенди отложила плед в сторону и грустно вздохнула.

Терри лежал в просторной постели, мучимый бессонницей. В его руке дымилась сигарета. На столе стояла почти пустая бутылка виски.

«Кенди... как грустно понимать, что ты не принадлежишь мне. Ты очень мне нравишься, но у тебя уже есть человек, который тебя любит», – размышлял он, уставившись пустым взглядом в темный потолок. – «Моей Кенди с любовью. От мужчины, который всегда будет любить тебя... это было вышито на пледе, который, видимо, он ей подарил».

Терри сделал еще одну затяжку, и тут в дверь постучали. Терри приподнялся и взглянул на часы. Было уже за полночь.

Терри подошел к двери.

– Кто это? И что надо в такой час?

– Простите, пожалуйста, но мои спички отсырели, и я не могу развести костер. Не могли бы вы одолжить мне пару спичек? – послышался снаружи почтительный голос.

– Чего? Какие еще спички? Спать уже пора!

– Дело в том, что я странник, и мне никак не сварить себе похлебку.

Терри стало жаль бедолагу, и он принес зажигалку.

– Возьмите, – сказал он и отворил дверь.

На пороге стоял высокий блондин с рюкзаком за плечами.

– Альберт, ты? Что ты тут делаешь?

– Терренс? – путник был удивлен не меньше.

– Проходи, располагайся, – пригласил Терри.

На правах старого приятеля Альберт вошел и, сняв рюкзак, поставил его возле двери. Сам разулся и прошел в залу.

– Есть хочешь? – спросил Терри.

– Да, пожалуй, не откажусь. Ты что, не спишь до сих пор?

– Нет, как видишь, – откликнулся Терри уже с кухни, где пытался смастерить на скорую руку какой-нибудь ужин.

Стоявшая на столе бутылка не укрылась от внимания Альберта. Он покрутил ее в руках.

– Пьянствуешь? А я-то думал, ты завязал, раз водишься с Кенди.

– Я тоже так думал... и что я с Кенди, тоже думал...

Альберт не понял, что Терри имел в виду, но он помнил про оговорку Кенди. Тем временем Терри вошел в комнату со сковородкой в руках, где дымилась подгоревшая яичница, и поставил перед гостем. Сам сел напротив и закинул на стол ноги.

– Может, ты и выпить не против? – спросил он, поигрывая уже новой бутылкой.

Настало утро. Студентки собрались в школьном храме на утреннюю молитву. Патти и Анни заметили, что Кенди прилежно внимает словам священника, чего раньше за ней не наблюдалось.

– Должно быть, случилось что-то серьезное, – сказала Патти.

– Да. Надо с ней поговорить по душам и узнать, чем мы можем ей помочь, – согласилась Анни, не шевелясь, дабы не привлекать внимания сестры Грей.

По окончании богослужения Анни и Патти подозвала настоятельница.

– Девочки, я надеюсь, вы помните, что сегодня ваша очередь помогать в церкви?

«Мы совсем забыли об этом!» – огорчилась Анни.

– Конечно, сестра Грей.

– Вот и хорошо, можете приступать. Для начала соберите все свечки ...

Девочки направились к подсвечнику. Кенди в зале уже не было...

Кенди вышла на берег озера, почти к самому обрыву и молча уставилась вдаль.

– Ты тоже здесь? – раздался сверху знакомый голос.

Кенди подняла голову.

– Терри! – вздрогнула она. – Зачем ты следишь за мной?

– Я вовсе не слежу за тобой. Я просто решил проверить, как выглядит озеро с высоты этого дерева.

– Ты опять шутишь надо мной?

– Да! – усмехнулся Терри и спрыгнул вниз.

– Почему ты всегда хочешь посмеяться надо мной? – обиженно укорила Кенди.

– Не знаю... Просто ты такая забавная, когда сердишься.

– А когда я плачу, я тоже забавная? – возмутилась она и посмотрела ему в глаза.

– Ты что, такая плакса, что ревешь по пустякам? Это ведь просто шутка! – захохотал Терренс.

– Я не об этом. Я просто сильно в тебе разочаровалась.

– Да что ты? Как же я мог тебя так разочаровать?

– Ты противный мальчишка, вот ты кто. Да еще и, как оказалось, подлец, – фыркнула Кенди и отвернулась.

– И что? Ты нажалуешься на меня своему Альберту?

– Что? – не поняла она. – Причем тут мистер Альберт?

– Ну, как же? Твой молодой человек обязан вступиться за тебя и вызвать меня, как оскорбителя, на дуэль! – с сарказмом пояснил Терри.

– Мой молодой человек? – засмеялась Кенди. – Терри, что за нелепая шутка?

– За вчерашней попойкой он мне всю ночь рассказывал, как он любит тебя, и какая у вас с ним была романтическая прогулка.

Кенди стояла, оглушенная. Ей и в голову не могло прийти, что Альберт тайно влюблен в нее. При упоминании о романтической прогулке в памяти всплыл «Рейс любви» и объятия Альберта. А вслед за ними и поцелуй Терри с другой девчонкой.

– Да, у нас с ним была романтическая прогулка! Он гораздо лучше тебя! – огрызнулась она и ушла.

Ее слова задели Терренса за живое. Он развернулся и зашагал прочь, сжимая кулаки и бурча под нос проклятия в адрес своего соперника.

«Чертов Альберт! Чтоб тебе пусто было. Как ты посмел обворожить мою Кенди? Что она теперь обо мне говорит? Ты слышал? Я тебе устрою хлеб и кров! Переломы и кровь, вот что я тебе устрою, гад!»

Кенди, поостыв, ужаснулась тому, что сказала.

«Что я натворила? Зачем я так поступила с Терри? Я же люблю его!» – Она вспомнила выражение его лица, когда он упрекал ее в неверности, и ее осенило. «Какая же я дура! Он говорил так, потому что я ему небезразлична! Он любит меня... наверное, он действительно любит меня...»

Она опустилась на траву и закрыла лицо руками.

«Что я теперь буду делать? Я сама все окончательно разрушила... Терри считал, что я люблю мистера Альберта, а я сама лично ему это подтвердила!»

Из кармана платья выпала ленточка, которой была перевязана коробка с подарком. Кенди подняла ее.

«Терри, твой подарок...» – Она осеклась. – «...или не твой?..»

К ней подбежал встревоженный Клин. Начал прыгать вокруг нее и жалобно скулить.

– Что случилось, мой хороший? – нежно спросила Кенди, беря енота на руки, но тот вырвался и побежал вперед. – Ты хочешь что-то мне показать? – И она побежала следом.

Клин выбежал на опушку леса, что рос около усадьбы Гранчестеров.

– Постой же, я не успеваю за тобой! – кричала ему вдогонку Кенди.

Когда же она нагнала своего питомца, то стала свидетелем того, что потрясло ее до глубины души. Терри, свирепый как сам дьявол, пытался ударить Альберта, а тот всячески уклонялся от его дубинки.

– Ты ответишь за это, понял меня? – орал Терри.

– Если ты так хочешь покалечиться, я готов с тобой сразиться.

– Ты сейчас мне за все заплатишь!

Альберт выбил из рук Терренса палку и повалил его на землю. Они начали перекатываться по траве, колошматя друг друга кулаками. После пары весомых ударов в челюсть Альберт жутко разозлился и стал душить Терри.

– Ты еще мал и глуп! Просто мальчишка! Не лезь в драку, если соперник сильнее. Это, кстати, не только к дракам относится.

Терри напрягся и прохрипел:

– Я люблю Кенди...

– ПРЕКРАТИТЕ!!! – раздался звонкий девичий голос, в котором проскальзывали истерические нотки.

Оба драчуна повернули головы. Альберт отпустил противника. Кенди подбежала к месту боя и кинулась к Терри.

– Я убью тебя, слышишь?! – вскочил тот и снова попытался напасть, но Альберт удержал его.

– Ты не видишь, здесь леди? – попытался вразумить он.

– Я люблю ее! Люблю! Тебе не видать ее как собственных ушей.

– Терри успокойся, – крепко обняла его Кенди. – Не надо! Я тоже тебя люблю! Слышишь? Я люблю тебя! – твердила она и плакала, обнимая Терри, который стоял как вкопанный и не мог поверить в происходящее.

– Кенди...

– Терри, не надо никого убивать! Я буду всегда с тобой. Терри...

Терренс ответил на ее объятия.

– Моя Кенди... Милая, прости меня. Я не знаю, что на меня нашло. Я был таким дураком...

Он поднял лицо девушки за подбородок.

– Прости меня, Кенди. Могу я сделать то, что не сделал тогда?

– Терри, я люблю тебя... – с этими словами Кенди подарила ему свой нежный поцелуй.

И они забыли обо всем. Терри наслаждался сладостным вкусом губ своей возлюбленной, о которых раньше только мечтал. Они не знали, сколько времени длился этот миг, но когда, в конце концов, смогли оторваться друг от друга, оказалось, что Альберта уже и след простыл.

 

Заключение.

В этот день Кенди успела к ужину. Она с аппетитом наворачивала стряпню местного повара в трапезной летней школы. К ней подошли подруги.

– Кенди, не могли бы мы с тобой поговорить? – спросила ее Анни.

– Да-да, конечно! – с набитым ртом ответила Кенди, оторвавшись от тарелки. – Вот только поем!

Девочки переглянулись и рассмеялись.

– Кенди, у тебя такое смешное лицо!

Кенди, глядя на них, тоже рассмеялась, да так, что аж подавилась.

– Простите меня, – сказала она, прокашлявшись. – Просто у меня сегодня замечательное настроение!

– Правда? – спросила Патти. – С тобой все в порядке?

– Ну конечно! Сегодня самый замечательный день в моей жизни! – счастливо вздохнула Кенди, вспоминая свой первый поцелуй с Терри.

– Слава Богу. Значит все хорошо, – облегченно сказала Анни и улыбнулась.

Этой ночью Кенди снова не могла уснуть, но на сей раз она не плакала. Она все вспоминала, как впервые коснулась губ Терри. Снова и снова в ушах у нее звучали его признания: «Я люблю тебя, Кенди. Моя милая Кенди». Она не переставала думать о нем.

– Ах, Терри. Почему мы раньше не сказали друг другу эти простые слова? Мы давно уже любим друг друга, но смогли открыться только сейчас. Слава Богу! Теперь все будет иначе...

Девушка достала из кармана ленточку.

– Простите меня, мистер Альберт. Простите, что я люблю Терри. Я уверена, что такой хороший человек, как вы, достоин гораздо лучшей девушки, чем я. Вы обязательно встретите ту, которая полюбит вас так сильно, как вы этого заслуживаете.

Она сжала ленточку в кулаке.

– Интересно, где вы сейчас? Наверное, снова пустились в путь на поиски своего счастья.

Кенди встала с постели и подошла к окну. Она смотрела на усадьбу своего любимого, и ей казалось, что он тоже стоит на балконе и глядит в ее сторону.

– Терри, мой дорогой Терри. Как хорошо, что ты не побоялся высказать свои искренние чувства ко мне. Как прекрасно понимать, что твоя любовь не безответна. Мой милый Терри, как я люблю тебя...

Кенди сказала еще много хороших слов в адрес своего возлюбленного. Она продолжала сидеть у ночного окна, предаваясь сладким грезам, всем своим существом ощущая долгожданное умиротворение.

 

Конец.

 

© Чейс Кулер 2005

 

Страница фанфиков